「今天來告訴妹妹,新橋順利施工,妹妹可以放心了。」42年前張箭、鄧玉瑛在颱風後為了到學校上課,冒險涉溪不幸溺斃,鄧玉瑛胞兄、前花蓮縣政府建設處長鄧明星,5日帶著「2代箭瑛大橋」示意圖來告慰妹妹,盼妹妹持續守護箭瑛大橋。

1977年10月6日,黛納颱風襲台後,花蓮溪水暴漲,任職山興國小的張箭、鄧玉瑛與4名教師,手牽手結伴渡溪,途中溪水湍急,張、鄧失足被洪流捲走,不幸溺斃殉職,隔年以「箭」、「瑛」命名的「箭瑛大橋」落成,故事還被拍成電影。

這座橋沿用42年,因為環境與車流都已不敷使用,鄧明星爭取興建「新箭瑛大橋」,他昨拿著新橋梁示意圖到鄧玉瑛銅像前獻給妹妹,感謝大家40多年來沒忘記這一天,今年2月大橋動工,也給妹妹一個交代,期望妹妹持續守護箭瑛大橋。

追思會上,退休校長戴國健說,早期要到山興國小上課的教師,因為花蓮溪沒有水泥橋,只能行走竹木便橋,但遇上洪水便會沖失,渡溪過程十分危險。

張箭遺孀蔡清妹看到新橋興建順利欣慰地說,先生50多歲離世,當時孩子們都小,受不少人鼓勵,最小的女兒承接父親衣缽,投入偏鄉教職,另2名兒子也從事軍職,為國家社會奉獻。

鳳林鎮長蕭文龍說,現今社會尊師重道觀念不像以往,回頭看看張箭、鄧玉瑛用生命換大橋的故事,對教育付出與犧牲令後人感動,希望喚醒各界重視師道。

「2代箭瑛大橋」造價4.27億元,興建960公尺新橋、橋寬9公尺,橋中段設有雙塔造型,象徵張箭、鄧玉瑛守護鳳林鎮,預計2021年6月竣工。

(中國時報)

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