F-15EX與F-35

美國軍事預算超過7,380億美元(約23兆台幣),再創空前紀錄,但只使搶食這塊大餅的競爭變本加厲。

據《國家利益》(The National Interest)網5日報導,眼前的激戰之一,圍繞著一個看似簡單的問題:空軍該撥出一部份經費,採購新版最老戰機F-15,還是把每一分錢都挹注在最新的F-35戰機上。

然而,事情複雜的地方在於,當初打造這兩款戰機時,原本就是為了執行不同的任務。單引擎F-35A旨在憑藉隱形特性,還有強大的感測器,突破敵方重圍,發動穿透型攻擊。反之,即將退役的雙引擎F-15C則是巡邏美國領空,還有海外軍事基地的空對空戰機,負責抵禦入侵者與潛在的攻擊者。雖然它不具備隱形性能,但2.5馬赫的最大速率卻比F-35高出33%。

近幾十年來,隨著國外空軍訂購愈來愈多現代化F-15戰機,波音推出了結合新技術,還有多用途戰力的F-15EX新版戰機。儘管支持採購F-15EX的人說,它不會佔取F-35的採購金,但洛克希德馬丁(Lockheed Martin)和多數空軍高層都不這麼認為,並強烈反對。

如今五角大廈已決定,要以11億美元(近340億台幣)初步採購8架F-15EX,未來還可能買144架。而它與F-35在執行各式任務上,究竟表現如何:

穿透打擊(Penetrating Strike)

中俄與相關軍售客戶近年部署了愈來愈多強大的雷達,還有先進面對空飛彈系統,得以在超過100英里(約160公里)的範圍內偵測,並發射飛彈擊落像F-15EX這類傳統戰機。

而要在這類防禦系統下生存,第4代戰機必須靠干擾機、高速反輻射飛彈(High Speed Anti-Radiation Missile,HARM)、對敵防空壓制任務(SEAD)的野鼬(Wild Weasel)打擊機,還有昂貴的長程遠攻飛彈,精心並密集執行貓抓老鼠的反地對空飛彈行動,才能逐漸瓦解防空網,打開狹隘的攻擊窗口。

相較之下,F-35具備隱形性能,雷達截面積(Radar Cross-Section, RCS)降低,可以較輕易地穿透敵方防空雷達,利用較便宜,較短程的導引飛彈發動攻擊,執行開戰首日的踹門任務。此外,F-35擁護者說,出動隱形戰機,就不用像1991年波灣戰爭般,美國空軍勞師動眾,靠大批戰機鋪天蓋地進行密集轟炸。

F-15EX

許可作戰環境下的空中支援與阻絕

當打擊阿富汗民兵組織塔利班(Taliban),或是伊斯蘭國(ISIS)等沒有高空防空武器的敵人時,隱形戰力就變得多餘了。反之,關鍵在於,戰機要能長時間盤旋戰區上空,並精確投放大批彈藥。

一般來說,F-35的內部彈艙只能裝4-6枚飛彈。然而理論上,在許可作戰環境中,隱形並非要素。而F-35在不管隱形,武器外掛的「野獸」(Beast Mode),或是「炸彈卡車」(Bomb Truck)模式下,可以再加裝4-6枚空對面飛彈。

另一方面,儘管F-15C的配置並不是針對地面攻擊而設計,但F-15EX將會,也應該會在翼下加載更強大的地面攻擊彈藥。不過話說回來,F-35的確帶來不同的優勢,它的感測系統在聯網狀態下,較能鎖定敵方目標位置,並與友軍部隊分享情報。

攔截機/領空權

F-15EX應該主要是用來取代F-15C,執行美國領空周圍,還有關鍵海外軍事基地附近的例行巡邏任務,以攔截中俄等對手的軍機。也因此,要評判F-15C的接班戰機,就得看它在承平時期,能多有效率地執行那任務,以及在高度緊張的戰爭時期,生存能力究竟有多高。

由於F-15作戰航程達1,200英里(1,930公里),能長程巡邏,和航程770英里(1,240公里)的F-35A相比,對空中加油的需求相對較低,很適合承平時期執行巡邏任務。而在槍林彈雨的戰爭中,最大速率比F-35高的F-15最多能攜帶20枚飛彈,一旦遇到緊急狀況,能較快地攔截轟炸機,並發射較多飛彈。

不過,F-35的擁護者則認為,隱形性能可賦予它突襲致勝的優勢,並能保護攔截機,讓它們不被對方的護航戰機擊落。

空優

毫無疑問的,在超視距(beyond-visual-range,BVR)飛彈威脅下,F-15EX無論和俄羅斯的4.5代戰機蘇-35,或是解放軍的隱形戰機殲-20相比,都屈居劣勢。雖然F-15能遠距打擊,並能發射許多飛彈,但自身同樣也備受威脅。

反之,在近距離的狀況下,F-15仍具備較大的能量優勢,而F-35則比較容易被紅外線與雷達察覺。就視距內(within-visual range,WVR)作戰而言,F-35並沒有那麼拿手。不過,美國空軍堅稱,F-35在紅旗軍演(Red Flag military exercises)中不斷證明,以壓倒性20:1的殺傷率幾乎完勝非隱形戰機。

文章來源:Slugfest: F-15EX vs. Stealth F-35 Fighter (Which Is Better?)

(中時電子報)

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