投入長照2年時間,曾被照顧者鄙視、不願正眼一瞧,何美珠中年轉職、熱忱投入,當有天那長輩握著她的手說「何小姐,若不嫌棄把這當自己家」,她立刻紅了眼眶,5日更以55歲之姿,獲得屏東縣政府長照「新人獎」。

根據統計,屏東縣老年人口比例攀升至16.87%,相較全台14.8%高出許多,不僅照顧需求提高,也讓第一線長照人員倍加辛勞,目前全縣長照人員達3663人,今年迄今有1萬909人接受各項服務、達237萬3276人次,為向辛苦長照人員表達謝意,屏縣舉辦首屆表揚大會。

榮獲新人獎的何美珠,為照顧因病住院兒子而結束30多年餐飲事業,面臨中年轉職意外在報紙上發現居服員培訓課程,讓她一頭栽入;「人與人相處是這分工作最困難的地方」,她說,照顧對象的不信任、甚至鄙視,都曾讓她受傷。

她舉例,有次到個案家才剛開口自我介紹,對方一句「煮飯的就煮飯的,還有什麼名字」,但她不以為意,仍全心投入照顧,直到某日對方拉著她的手說,「何小姐,記得把這裡當作自己家」,讓她知道付出已經得到收穫。

也曾遇過智能障礙患者常會玩弄排泄物,陪同外出時更坐在馬路大吼,引起員警關心,眼見相勸無效,只好跟他一起坐在地上說,「這樣就不漂亮了,姐幫你洗香香」,見對方遲疑一下後便牽著她的手繼續散步,家屬見狀一句「美珠謝謝妳」,這句話就是她能堅持走下去最大支持。

(中時 )

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