隨著無人機應用領域不斷擴大,空中巴士、波音及軟體銀行開始探索無人機取代傳統衛星的可能性,近日開始測試行駛平流層的太陽能無人機,號稱能在無人操控的情況下持續飛行數月。

平流層無人機是由太陽能發電,不僅能在6萬英尺以上的高空飛行,且能在空中停留數月充當網路訊號發射器,無奈研發過程充滿挑戰。

以空中巴士研發的Zephyr S為例,今年3月在澳洲北部試飛時就因天候不佳而機身受損,被迫縮短航程。

空中巴士Zephyr部門主管湯馬仕(Sophie Thomas)表示,3月以來團隊持續調整操作流程,但不打算修改機體設計。

外觀酷似滑翔翼的Zephyr S翼展80英尺、重量約75公斤、飛行高度可達7.5萬英尺。Zephyr S由4人手動操作升空後,需要8小時才能到達平流層,隨後靠內建的太陽能電池在白天自行充電,供應每天1,100英里飛行距離所需電力。

(工商 )

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