曾經,HTC(宏達電)的手機也打入過全球前五大品牌,年出貨量高達 4200 萬支,且在設計與功能上新穎且充滿創意。無奈,隨著管理層面與行銷上幾度的決策失利,以及眾多中國大陸品牌的崛起,跟專利戰的消耗,HTC 品牌的智慧型手機在市場上的競爭力逐漸下滑,也失去了當初位在行業高點的吸引力。上(9)個月 HTC 大動作更換了執行長,看似對於品牌的未來有可能大刀闊斧的帶來改變,不料,可能更多的是順應時勢的屈服,而這應會讓不少過去 HTC 品牌的支持者感到唏噓不已。

今年 9 月份,HTC 宣布原本兼任董事長與執行長職位的王雪紅將卸下執行長工作,委由Orange 電信前 Consumer Equipment and Partnerships 執行副總裁 Yves Maitre 接任。而 Yves Maitre 日前在出席 TechCrunch Disrupt 活動時,也對外公開了 HTC 品牌在智慧型手機上的布局。

他坦白的指出,過去幾年宏達電都將大部分資源投注在 VR(虛擬實境)領域,因而停止了在智慧型手機領域的創新。於此同時,來自南韓的三星、來自中國大陸的華為等品牌,以及美國的蘋果,都不約而同在手機研發上投注大量資源,也連帶收穫了市場。《TechCrunch》指出,在 2011 年 HTC 品牌手機在全球市占高達 11 %,如今在統計報告中都只能被歸類為「其他」(others)之中(意思指市占率太低)。

針對 HTC 過去幾年來的發展, Yves Maitre 表明 HTC 是在錯誤的時間點作了對的事情(是指在錯誤時機將資源投資在 XR 領域),因此也付出了代價。而他認為,HTC 的 XR 類別產品在 5 年內有機會超越手機,而時間表也可能加速,影響的關鍵因素在使用者的接受度。但即便如此,他仍指出 HTC 不會放棄智慧型手機業務。

Yves Maitre 指出,HTC 未來將會專注於研發 5G 手機,瞄準的主要是 GDP(國內生產毛額)比較高的市場。並且他承諾在未來幾個月內,解決 HTC 手機在高階硬體規格、攝影上的問題,回應消費者的期待。針對 5G,Yves Maitre 預計 2020 年將是 5G 手機的起點,加上部屬 5G 網路約需 2 年,所以他預測 2025 年(時間點可能發生的更早)將會是 HTC 的一個轉捩點。

回顧 HTC 過往在智慧型手機上的歷史,在 2007 年他們在 6 月推出全球首款觸控手機 HTC Touch,甚比蘋果推出第一代 iPhon 更早,搭上後續的 3G 手機換機潮,在往後 5 年手機業務迅速起飛,在 2011 年衝上最高峰,《Gartner》統計年出貨量達到 4200 萬台,是全球前五大手機廠。HTC 曾經在行動類產品中首度推出搭載觸控筆的 FLYER 平板(比Galaxy Note系列推出的時間點更早),也在 HTC One M7 採用全金屬機身設計(領先於蘋果 iPhone 6),並且搭載雙前置立體聲喇叭。他們也是首個在手機中採用側邊壓力感測控制的品牌。不僅如此,也在蘋果 iPhone 7 Plus 導入雙鏡頭之前,在兩年前的 HTC One M8 就採用了雙鏡頭的設計。就此來看,HTC 在行動裝置上的創新之作俯拾即是,缺少了來自 HTC 在手機上的創新動能,對於智慧型手機市場來說,絕對是一個遺憾。

(中時新聞網)

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