日本是長壽國家,老年人口龐大,面對失智問題無可迴避,也因此如何飲食防失智,成為社會大眾關心的話題。營養師指出,日本人最愛拿帶莢毛豆當老人零食,因為長者可藉著吃帶莢毛豆,吸收豐富食物纖維及優質蛋白質,還可練習咀嚼有助神經的刺激,進而活化大腦,延緩失智症惡化的現象。

帶莢毛豆在日本稱為枝豆,其實就是大豆發育至八分飽滿時採收,因為豆莢附有許多茸毛,國人稱它為毛豆。日本人認為,帶莢毛豆具有大豆與蔬菜特色,是一種高營養的蔬菜,它富含蛋白質、維也命B1、鈣質、鐵質、甲硫胺酸及有益消化的食物纖維。由於它營養值遠高於澱粉類或蔬菜類,可與動物性肉類相媲美,而有「植物肉」美名。

郵政醫院營養師黃淑惠在TVBS節目《健康2.0》表示,帶莢毛豆富含纖維及蛋白質,由於它不是澱粉類食物,因此含醣分很少,較不容易引發蛀牙,這對老人維持口腔衛生具有好處。

黃淑惠指出,毛豆很脆需要多咀嚼,才能夠吞下肚。她同時也建議,每吃一口飯要咬20~30下,口腔咀嚼次數越多,對於肌肉、神經傳導越好,能夠有效可以預防失智。

(中時電子報)

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