美國伊利諾州一處活動房屋區,今年4月遭一名9歲幼童縱火,造成3名孩童與2名大人活活被燒死,這名涉嫌放火的兒童遭到檢方以1級謀殺罪、縱火罪、重度縱火罪等罪名起訴,引發議論。

這是美國自2006年來,第一次有兒童因犯下4死以上的重大殺人罪被起訴。檢方並未公布該童的性別和背景,也未透露該童與死者間是否有任何關係。但檢方表示,在啟動起訴程序前,已仔細研究多份報告,才做出上述決定。

這場死亡火災發生在今年4月6日,法醫表示,火勢是遭人蓄意引燃。檢察總長明格說,這是個悲劇,要以此等重罪起訴一個如此年幼的孩童,對他們而言相當沉痛,但有些事情非做不可。

但當地的少年律師和青少年司法保護團體批評,9歲年紀太小,在德國等國家,為刑事案件負責的最低年齡是14歲。「9歲的孩子甚至不知道,這世上沒有耶誕老人,他們不懂人會死且不會復生,我們無法理解,一個9歲的孩子是否會產生謀殺人的意圖。」

(中時電子報)

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