俄羅斯雅庫特(Yakutia)的一個礦山中,發現了一枚極為獨特的鑽石,它如同俄羅斯娃娃一樣以大包小,大鑽石裡還有一枚小鑽石。專家表示,這樣的鑽石還是第一次發現。

生活科學(Live Science)報導,這枚鑽石的直徑約4.8公釐,但是並不是實心的,裡頭的空間還裝著一枚直徑2釐的小鑽石,如果搖晃它,還會叮噹叮噹的響。

俄羅斯阿爾羅薩鑽石開採公司(Alrosa)的代表以E-mail向媒體說明,這2如同俄羅斯娃娃的鑽石,是在雅庫特礦山發現,工人在分揀鑽石時,發現了它的不尋常。

這枚鑽石原石在外觀上與其鑽石沒有什麼不同,都是透明的晶體,但是分揀員在仔細檢查時,注意到它有種振動的手感,明顯感覺到裡頭包著東西。

斷層掃瞄發現,這枚鑽石裡裝著另一枚小鑽石。(圖/Alrosa)
斷層掃瞄發現,這枚鑽石裡裝著另一枚小鑽石。(圖/Alrosa)

分揀員將鑽石交給了實驗室進一步調查,實驗室有各種分析儀,可以透過不破壞結構的方式研究鑽石。他們以光譜儀來測量鑽石的氮含量,發現這枚鑽石大約有8億年的歷史,也就是它是8億年前形成的。在此之前,它是一枚不起眼的石墨,然後在地球地幔深處的巨大壓力,將石墨轉變成鑽石晶體。

既然石墨成為鑽石需要高溫高壓,那麼如何變成「大鑽包小鑽」呢?Alrosa的代表推測,內部的小鑽石可能先出現,然後外面再包上一層鑽石殼。它的可能的原理是:小鑽石在形成之後外面又覆蓋了一層多孔的類金剛石砂粒,也就是一種鑽石的半成品,然後這些金剛石砂粒的內層發生氣化,但是外層的砂粒則開始晶化,使得兩枚鑽石沒有合成1塊,而是內部溶解出了一定的空間,外頭的鑽石成了空心的鑽石殼。

鑽石都是在地下200公里左右的地幔中形成的,一些稀有類型的鑽石,可能還會在更深的地方,比如現存世界最大的藍鑽-45.52克拉 的希望鑽石(Hope Diamond),形成深度達到地下2900公里,已是地幔的深處了。

阿爾羅薩礦業發言人表示,這顆鑽石不會做為商品,將為成為研究的對象,它將被送到美國寶石學院進行進一步研究。

文章來源:Tiny, One-of-a-Kind Diamond Is Trapped ... Inside Another Diamond

(中時電子報)

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