解放軍航母

自冷戰以來,美國海軍在航母上一直享有絕對優勢,如今解放軍正打造起碼有4艘航母的艦隊,未來好與太平洋美軍抗衡。中方第一艘自製航母002艦15日駛離大連港,出海進行第8次海試。而其他國家也紛紛以打造航母回應,進一步削弱了美國的領先優勢。

《富比士》(Forbes)雜誌的評論指出,在美國首艘航母「蘭利」號(USS Langley,CV-1)服役92年後,解放軍首艘航母2012年也服役,隨後快馬加鞭,2017年4月讓第一艘自製航母002艦下水。據說第3艘航母可能今年就會下水,而第4艘正在打造。

另一方面,美國海軍有10艘尼米茲級(Nimitz-Class)核動力航母,而福特級(Ford-class)航母首艦可望在近幾年內部署。

解放軍打造的航母一艘比一艘更大,戰力更強。前兩艘航母約為67,500噸,比美國航母小,採用的是滑躍式彈射系統。而第3艘航母可望大得多,並可能換裝類似美國最新航母上的電磁彈射器來讓艦載機起飛。這將縮小美中之間的差距,而第4艘航母甚至可能靠核動力來推動。

韓國要建航母
日本將把出雲級直升機護衛艦改裝為航母

受到北京猛造航母刺激,韓國也打算建2艘4萬噸級航母,各能搭載12艘建載機,大約是解放軍航母艦載機數量的一半。不過,首爾也有可能會建7萬噸的航母,以搭載20架艦載機。無論如何,韓國航母可望2030年代服役。

當然,早在韓國之前,二次大戰戰敗國日本就以護衛艦為名,行准航母之實。至今它們雖只搭載直升機,但東京2018年12月宣佈,將把出雲級直升機護衛艦改造為航母。雖然它們的滿載排水量只有2.7萬噸,體型要小得多,但每艘約可搭載10架艦載機,將引領日本海上自衛隊進入新時代。

印度首艘自製航母「維克蘭特」號(INS Vikrant)

另一方面,中國大陸的對手印度傳統上便擁有航母戰力。同樣的,它也在增加航母的數量與噸位。現今它除了擁有4.5萬噸的俄製航母外,還有1艘4萬噸自製航母準備服役。至於第3艘航母排水量可望達6.5萬噸,並預計在2030年代服役。

不過,在打造航母競賽下,真正的贏家卻可能是洛克希德馬丁(Lockheed Martin),不僅日韓都把F-35列為艦載機首選,據各方推測,連印度也可能會為第3艘航母採購F-35。

文章來源:China’s Aircraft Carriers Fueling New Arms Race

(中時新聞網)

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