南加州今年7月發生芮氏規模6.4及7.1地震,被稱為20年來最大地震。如今專家發現,南加州一個穩定斷層受地震影響,開始逐漸活躍,不排除引發規模8以上的地震。

加州理工學院(Caltech)及噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory,JPL)聯合研究發現,首次觀測到可導致芮氏規模8大地震的加州Garlock斷層開始運動;這條長達160哩的斷層,在過去500年左右都相對平靜。此前從未引發地震或使地表隆起,但如今其表面正不斷發生變化,並出現一條約30公里的隆起。。

專家表示,南加州於7月發生2次強震,隨後有超過10萬次的餘震,最強烈的地震發生在洛杉磯以北200公里處。科學家認為,這將會影響附近的斷層,引發規模更大的地震。

(中時電子報)

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