打造F-35

五角大廈採購主管18日說,美國國防部今年不會讓F-35戰機全速量產,甚至可能必須要延遲到2021年1月才能達成這里程碑。儘管五角大廈已大量採購F-35,但是否做出全速量產決定,卻是軍方對這專案成熟有沒有信心的主要象徵。

據《防務新聞》(Defense News)18日報導,五角大廈國防採購、科技與後勤部次長蘿德(Ellen Lord)說,原本國防部希望,能在2019年底達成所謂的C里程碑,做出全速量產決定。不過,由於「聯合模擬環境」(Joint Simulation Environment,JSE)的發展繼續延遲,全速量產起碼還得多等長達13個月。

為了要在一連串高威脅狀態下對F-35進行模擬評估,就需要「聯合模擬環境」。目前還不清楚,相關延遲是否會導致專案成本增加。

事實上,根據預定計畫,洛克希德馬丁(Lockheed Martin)F-35戰機的年產量將由2018年的91架飆升為2023年的160架。而在蘿德簽署全速量產決定前,F-35必須完成作戰測試,而結果將由五角大廈作戰測試與評估(operational test and evaluation)主任貝勒(Robert Behler)來確認。

原本F-35的初期作戰測試與評估(IOT&E)預定在今年夏天完成,但「聯合模擬環境」卻遲遲沒完成。據路透報導,問題出在整合F-35與測試訓練模擬器上。而對國防承包商洛馬來說,全速量產意味著它可以交付美國與盟邦更多戰機,比低速生產獲得更豐厚的利潤。

文章來源:The F-35 jet might hit full-rate production more than a year late
文章來源:Pentagon says decision on full-rate F-35 jet production possibly delayed until 2021
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