美國海軍陸戰隊F-35B戰機將部署英航母「伊莉莎白女王」號

英美國防合作向來密切,但如今雙方軍事合作更將邁入空前合作的新時代。到2021年英國新航母首航時,美國海軍陸戰隊F-35B將首度上艦部署。連關係密切的盟友都說,這是「空前」的里程碑。

由於中國大陸海軍迅速現代化,並日益積極,還有俄羅斯愈來愈難捉摸的現實,促使美軍與盟軍日趨緊密。據《突發防務》(Breaking Defense)網21日報導,英國艦隊指揮官基德(Jerry Kyd)說,如今雙方談的不再是作業互通性,而是適當整合到前所未見的程度。他指出,從英國航母首航起,美國海軍陸戰隊就與它的作業整合,這種攜手合作是空前的。

基德說,很難想像,當今世上還會有其他兩個國家能這麼做。

基德說,他們要做的是維護航行全球國際海域的權利,而他們會這麼做,是為了確保較小的國家不會遭到霸凌。去年英國皇家海軍飛的還是美國F-35戰機,但如今他們已開始飛自家的F-35B,成為除了美國之外,第一個駕駛這款艦載機的國家。

就在基德與皇家海軍官員大讚英美的「特殊關係」時,在半個地球外的美國海軍高層將領也說了大同小異的話,竭力倡議結盟海軍間緊密的關係。美國海軍作戰部長(Chief of Naval Operations,CNO)吉爾德(Mike Gilday)在威尼斯的海權大會中說,「當今作戰環境的本質,需要我們有共同的價值觀與同心協力,來維護海上安全」。

吉爾德提及英國增加與北約盟國的海上作戰行動與規模,並指出退役海軍上將穆倫(Mike Mullen)曾說,要組建有1,000艘軍艦的海軍。而吉爾德認為,何不組建有1萬艘軍艦的海軍?「與志同道合的夥伴一道,」他說,「我們可以一起做很多事,以維持公海的自由開放。」

文章來源:UK, US Enter New Era: ‘Unprecedented’ Carrier-Sharing Plan

(中時電子報)

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