F-15與俄羅斯蘇-27戰機空中纏鬥

由於缺乏戰機飛行員,美國空軍砸下64億美元(近2,000億台幣),雇用了7家公司,將戰鬥訓練委外,提供對抗性空中支援。

據《每日郵報》(Daily Mail)與《軍事網》(MILITARY.COM)報導,簽約駕駛將填補「紅軍」的空位,為美國空軍提供與外國戰機纏鬥的訓練上。而這意味全美基地更多現役戰鬥能集中心力,專注進行「藍軍」作戰訓練。五角大廈在聲明中說,承包人將為現實,並充滿挑戰的敵方先進空中威脅,還有密接空中支援威脅徹底提供協助。

由於2016年美國戰機飛行員短缺,促使空軍想要將飛行員充當敵機駕駛,訓練美方加強對抗能力的任務外包,以降低訓練與飛行時數成本。據「戰區」(The War Zone)網報導,美國空軍作戰司令部(Air Combat Command)18日已將相關工作外包給空美公司(Air USA Inc.)、空優戰術公司(Airborne Tactical Advantage Company,ATAC)、藍空訓練(Blue Air Training)、海防(Coastal Defense)、飛龍國際(Draken International)、空中戰術支援(Tactical Air Support,TacAir),還有頂尖企業(Top Aces Corporation)等7家企業。

F-16與F-15戰機纏鬥

然而,交易中提供的部份戰機是1950年代的古董。像空優戰術的英國「霍克獵手」(Hawker Hunter)Mk 58是在1940年代設計,並於50年代服役。而飛龍的法國達梭航太(Dassault Aviation)「幻象」(Mirage)F1是在1960年代研發,70年代飛行。至於空美的美製F-16「戰隼」(Fighting Falcon),則是在1970年代研發並服役。

而會用在對抗訓練中的「敵機」包括飛龍的美製A-4「天鷹」(Skyhawks)攻擊機、捷克製L-159戰機、法製「幻象」F1,還有南非「阿特力士獵豹」戰機。此外,空優戰術公司除了法製F1,英製Mk 58外,也提供了以色列F-21「幼狮」(Kfir)戰機。而空中戰術支援有幾架原屬約旦皇家空軍的F-5E「虎II」戰機,至於頂尖企業有F-16A戰機,空美則有前蘇聯時期的米格(MiG)-29UB戰機。

訓練時戰鬥部隊和承包人員將進行模擬纏鬥,以提升美國空軍的戰術和技巧。這合約將持續到2024年,但會根據表現看是否延長。而這麼做除了要改善訓練彈性外,也在於節省經費。據美國空軍估計,為了支援全美各地約12個基地的敵軍攻擊,大約需要4-5萬小時的飛行時數。

文章來源:S Air Force hires French, British and RUSSIAN jets to help pilots hone their dog-fighting skills in $6.4B contract due to shortage of American airmen... but some are from the 1950s
文章來源:Air Force Begins Investing Billions in Adversary Air Training

(中時新聞網)

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