美國降低本週兩場泰國曼谷峰會的代表團層級,勢必會讓擔心中國影響力日形擴大的亞洲盟邦失望不已。

美國總統川普預定出席11月中在智利舉行的亞太經濟合作會議(APEC),但曼谷下週主辦「美國-東南亞國家協會峰會」(US-ASEAN Summit)和東亞峰會(East Asia Summit)時,與會的美國最高層級官員,將會是商務部長羅斯(Wilbur Ross)。

羅斯預定率領美國代表團,參加在東亞峰會場邊舉行、集結政府官員和商界主管的印太商務論壇(Indo-Pacific Business Forum)。

白宮另表示,川普已指派白宮國家安全顧問歐布萊恩(Robert O'Brien)擔任兩場峰會的特使。

國務院亞太助卿史達偉(David Stilwell)也將前往曼谷,但和日本、印度及中國相比,美國代表團層級顯然低了許多。

五角大廈今年的戰略報告把印太列為「美國未來最重要的單一地區」,川普卻不斷降低美國-東南亞國家協會峰會和東亞峰會代表團層級。

川普2017年參加在菲律賓馬尼拉舉行的美國-東南亞國家協會峰會,但東亞峰會他從未從頭參與到尾。去年峰會在新加坡舉行時,美國是由副總統彭斯(Mike Pence)率團。

亞洲外交界人士表示,美國最高層官員缺席曼谷峰會,對於益發憂心中國影響力迅速擴大的這個區域而言,就算不是意料之外,也會令盟邦非常失望。

外交界人士和分析家都說,川普2017年上任後,旋即退出了跨太平洋夥伴協定(TPP),如今缺席曼谷峰會,將讓人質疑美國的亞太承諾。

(中央社)

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