隨著人類壽命延長,失智問題愈來愈多見,如何有效防止,是腦神經內科醫師急欲探索的課題。日本失智症名醫長谷川嘉哉表示,每月看大量失智病患發現,防失智必須注重口腔衛生,他建議如果不能用餐後刷牙或漱口,最簡單的方式是旋轉舌頭,就能刺激驚人唾液量,讓你獲得5種好處,保護大腦與身體健康,降低失智的風險。

長谷川嘉哉著有《35歲開始,牙齒決定你的後半生》一書,僅看書名會誤以為他是牙醫,其實他是神經內科開業名醫。他每個月看診1千名病患,發現失智老人的口腔問題相當嚴重,但經過清理就能得到若干改善,也因此他的診所十分獨特,會出現牙科用的躺椅,讓護理師協助病患作口腔清潔,作為診療的一部份 。

長谷川嘉哉在書中指出,無論再怎麼刷牙,口腔乾燥症都會使口腔細菌增加,我們罹患大腦與全身性疾病的風險都會逐漸提升。所以沒有刷牙的時候,必須要旋轉舌頭,分泌大量的唾液,藉以保護大腦與全身的健康。

長谷川嘉哉說,唾液是很優秀的強力淨化液。若有確實分泌唾液,口腔就不會出什麼大問題,可說是效果相當出色。唾液中主要有五種作用,殺菌、保護、中和、再礦化作用與洗淨作用相互配合。一天刷牙次數少的人,可以透過旋轉舌頭,分泌大量的唾液以減少口腔內細菌,保護牙齒。

旋轉舌頭的方法非常簡單。保持嘴唇緊閉,像畫畫一般,用舌尖在牙齒的外側與嘴唇的內側之間環繞一圈。兩到三秒一圈是最理想的速度,盡量伸長舌尖繞一圈。這個動作就左轉和右轉各做二十次吧!你會體驗到驚人的唾液湧出。右轉與左轉為一組,早中晚一天做三次。

長谷川嘉哉提到,這方法看起來很簡單,但剛開始做超過十下後,舌根甚至還會感到疼痛。不過,隨著每天持續,做個五十次也不難了。旋轉舌頭不需要道具,也不限制場合,他經常會在通勤的車子上執行。他強調,做旋轉舌頭別勉強,心血來潮時再一點一點地增加次數也是可行的。

長谷川嘉哉說,唾液還含有的一種成長荷爾蒙「腮腺激素」有抗衰老的效果。日本曾登上珠峰的登山家三浦雄一郎已年過八十,據說他每天早上都做旋轉舌頭一百到一百五十次。他的大腦與身體可以一直保持年輕,或許原因就在於旋轉舌頭吧。

文章來源:遠流出版社《35歲開始,牙齒決定你的後半生》

(中時電子報)

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