救星!打擊恐怖的癌細胞,人體內的T細胞是最好防衛武器,工研院生醫所研發全球唯一的「仿生多突狀磁珠製備技術(iKNOBEADS)」,剛奪下有科技研發奧斯卡之稱的「全球百大科技研發獎」。預計在明年(2020)能推出臨床用GMP等級的產品,成為癌症治療要角。

免疫療法是治療癌症的新興方法之一,工研院這項技術就是要活化T細胞,讓其更有戰鬥力,補足免疫細胞療法拼圖。目前該技術於臨床小規模免疫細胞活化擴增效果證實,可有效擴增T細胞數量數百倍,使用的磁珠量卻只需市售磁珠的三分之一。而透過有效活化T細胞能突破癌細胞的偽裝,可讓疲化的T細胞再次成為作戰部隊,且具有記憶力。

催生多突狀磁珠的研發團隊有重要三人組,工研院生醫所組長陳廷碩肩負找資源、出計畫角色,副組長江佩馨盯製程、調配方,計畫主持人陳振泰肩負率領團隊實地作戰、不斷演練任務,此鐵三角完美合作創造全球唯一的創新技術。

回憶起研發歷程,江佩馨說,應用磁珠作為活化T細胞的輔助材料是目前免疫細胞治療主流方法,所有市售磁珠皆為圓球形且僅兩家國際大廠提供,因此研發團隊一開始也以此為目標,甚至研究思考仿效半導體製程需求,想讓磁珠品質呈現「均圓」,也因為穩紮穩打的基本功,第一年光是圓球形磁珠的擴增效率就比市售大廠好。

既然圓球形磁珠效果已經很好,為什麼還要研發多突狀磁珠?江佩馨說,某一次團隊改變了製程配方,無意間在顯微鏡下發現1%有「觸角」的「NG磁珠」,形態長的很像原本就有突觸的「樹突細胞」,於是突發奇想:「若磁珠可以長的像樹突細胞,是否可利用不規則的磁珠特性,用更大的接觸面積去刺激T細胞活化,達到更好的擴增效果?」

這個做出與國際大廠背道而馳的決定是需要勇氣的,江佩馨說,經過兩個月反覆辯證與討論,團隊才決定以「創新、突破與差異性」勇往直前。陳振泰補充,做出決定後,才是下一個挑戰的開始。因為一旦決定要製備出有突觸的磁珠,門檻還是相當嚴苛,光不同的突觸就有不同的size,且要跟T細胞媒合,才知道哪一款size是T細胞「最對味」的。

癌細胞隨便都可突變繁衍,但珍貴且富戰力的免疫細胞則需要建置整套完善規格的「溫床」,才可讓他們大又壯。工研院表示,因台大醫院臨床團隊無私分享,他們才能完整複製建置T細胞,並在合作的第二年底成功研發,提供後端免疫細胞治療應用。

透過改變磁珠的表面修飾物質,iKNOBEADS也可應用於次世代免疫γδT細胞的活化與擴增,成為全球第一、也是唯一應用於γδT細胞活化擴增的磁珠產品,團隊預計在2020年推出臨床用GMP等級的iKNOBEADS,除了讓更多癌友受惠,也期望成功串接產業鏈,成為下世代免疫細胞療法的要角。

(中時 )

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