維吉尼亞級核動力攻擊潛艦「德拉瓦」號(USS Delaware,SSN-791)

到2020年代中時,4艘由俄亥俄級核(Ohio-class)潛艦改裝成的核動力巡弋飛彈潛艦(SSGN)預定退役。而這每艘潛艦都有154支飛彈發射管,4艘就有616支。這在整個艦隊約6,000支Mark 41發射器中,便佔了約10%。

據《防務新聞》(Defense News)與《國家利益》(The National Interest)網報導,少了這10%戰力,可能危及它對付中俄部隊的能力。然而,專家說,它們未必是最好的攻陸平台。潛艦身價昂貴,敵方愈來愈容易偵測到它們,水面無人艦反倒是更好的平台。

美國海軍正準備簽下有史以來最大,可能高達200億美元(6,100億台幣)的合約,打造11艘第5批次維吉尼亞級(Virginia-class)新一代攻擊潛艦,使它成為打擊主力。未來每艘潛艦將增加飛彈發射管,將「戰斧」(Tomahawk)巡弋飛彈的載彈量從12枚增為40枚。

不過,這11艘潛艦只是用來頂一陣子,讓海軍能有時間規劃可能於2030年代,或是2040年代服役的新型核動力巡弋飛彈潛艦。而華府智庫「戰略暨預算評估中心」(Center for Strategic Budgetary Assessments,CSBA)高級研究員柯拉克(Bryan Clark)認為,裝備新潛艦執行攻陸任務根本是浪費。他指出,相關國家正投資打造反潛作戰系統,像北京就砸了大把鈔票在上面,他們安裝了類似美國的聲音偵測系統(sound surveillance system,SOSUS)。

也因此,未來可能無法再把它當成來去自如,進入敵區的工具。這時問題就來了:究竟該不該為了維持水下打擊力,再繼續投資潛艦。柯拉克提議,美國海軍把飛彈裝在包括廉價無人艦在內的水面艦艇上,發揮浮動軍械庫的功能。

退役海軍上校、美國智庫泰勒摩斯集團(The Telemus Group)分析師韓德里克斯(Jerry Hendrix)也贊同他的看法,隨著海軍開發高超音速飛彈,有助於讓艦隊在解放軍反艦飛彈射程外打擊目標,利用水面艦攻陸的主張也愈來愈受矚目。

由於高超音速飛彈很可能與Mark 41發射管不相容,任何想裝載這款超快新武器的艦艇,都必須進行昂貴的改裝。韓德里克斯說,將這些武器部署水面艦上具備強有力的論據,要是能製造在東風-21和東風-26反艦彈道飛彈射程外,可以遠距投「三分球」的飛彈,那當然可行。畢竟在這樣的狀況下,要潛艦和水面艦發揮同等戰力,價格可能是2-3倍。

文章來源:The U.S. Navy’s New Missile Submarine Might Be a Bad Idea

(中時新聞網)

#潛艦 #美國 #俄亥俄 #維吉尼亞 #戰斧巡弋飛彈