曼城與利物浦上賽季在英超演出近年來最扣人心弦的爭冠戲碼,兩隊從季初鬥到最後一輪才分出勝負。曼城在第11至15輪聯賽曾領先利物浦2分,紅軍則從第16輪超車,12月時在多踢一場的情況下最大差距拉開到10分。不過曼城從第25輪開啟無雙,連贏最後14輪,利物浦雖然在最後15輪也都沒有輸,但因為踢平了其中4場而丟失8分,最終被曼城以1分之差逆轉成功衛冕,紅軍與英超史上首冠失之交臂。

本季在開打之初,各方就預測仍是利物浦與曼城雙龍搶珠的局面,但萬萬沒想到的是,利物浦前8輪全勝,曼城只收5勝1和2敗,從第2輪起紅軍就取得領先,最多曾拉開到8分!創造英超史上前8輪結束後,第一和第二名球隊之間最大的積分差距。但這是否意味著利物浦的英超首冠就能手到擒來?

利物浦本季的防守表現不及上季,最近3輪比賽都先失球,11輪比賽失9球仍屬頂尖,但與上季同期只失5球比較明顯退步。雖然進攻表現更上層樓(本季25球上季20球),但不少專家球評擔心的最大問題在替補與先發的落差,紅軍擁有英超最強的進攻三叉戟,馬內、薩拉和佛米諾包辦了14個進球,佔全隊5成6,其餘有9名球員取得進球,但都只有各進1球,包括替補前鋒奧里吉。一旦三叉戟有人受傷或停賽,對紅軍的進攻勢必構成影響,作客踢平曼聯一仗便是如此,由於薩拉受傷,面對陣容殘缺的曼聯也未能取勝。

曼城進攻強勢無庸置疑,上季95球傲視英超,本季前11輪已攻進34球(上季同期33球),場均是驚人的3.1球,只要維持場均3球的水平,本季進球可達115個,改寫17-18賽季自家締造的106球英超紀錄。但曼城本季最大問題在防守,由於拉波特膝傷嚴重可能全季報銷,本季2敗的戰犯奧塔門迪經常出錯已讓總教練瓜迪奧拉失去耐性,主力中衛只剩下英格蘭國腳史東斯,瓜帥除了必須從二線隊拉上小將賈西亞當替補外,還被迫將防守中場費南迪尼奧暫代中衛一職。本季11輪失10球表現不算差,但上季同期的失球與紅軍一樣都是5球,防守的問題顯然已不能迴避。

曼城最近3連勝,紅軍則被曼聯逼和而失掉2分,兩隊目前差距6分,預測紅軍奪冠實言之過早。本週雙方正面交鋒,正是檢視兩隊高下的絕佳時候。上賽季曼城主勝客和佔得上風,由於兩隊最終只差1分,對戰佔優可以說是曼城奪冠的最大關鍵。曼城3連勝近況稍佳,但對手都只是中後段班,紅軍卻有兩場的對手是曼聯和熱刺,從對戰強度來看反倒是紅軍關關難過關關過。紅軍本輪可排出最強陣容,曼城除了沒有拉波特,本季破隊史轉會費紀錄簽下的防守中場羅德里也因傷未能參賽,加上薩內、大衛席爾瓦和津琴科等主力都要養傷一段時間,本輪作客肯定難踢。利物浦吸收了上季的經驗,本季對曼城的兩場比賽絕對要以拿1勝為前題,趁曼城防守不穩,本週是最佳機會。以兩隊目前的防守狀況估計,都有能力攻破對手大門,因此推薦「2.5球大分」和「主勝」兩個玩法。

(中時電子報)

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