依據衛福部2011年委託台灣失智協會進行的調查統計顯示,台灣65歲以上的年長者大約每12人即有1位失智,而80歲以上者則約每5人就有1位失智。失智症可怕的不僅是記憶力以及認知功能的衰退,也會影響患者情緒,甚至改變個性,變得易怒、容易產生幻覺等等,對於患者與家屬都是兩難,精神上的煎熬更是讓雙方都苦不堪言,照顧患者之家屬通常因情緒壓力長期累積,有失智症「第二位患者」之稱。

失智患者常伴隨著個性改變,變得焦躁易怒、產生妄想幻覺並帶有攻擊性,造成照顧者嚴重困擾
失智患者常伴隨著個性改變,變得焦躁易怒、產生妄想幻覺並帶有攻擊性,造成照顧者嚴重困擾

通常患者開始出現行為或情緒異常時,目前的治療方式大多會使用抗鬱劑、情緒安定劑以及抗精神藥物等等來改善症狀。但除此之外,是否可尋求其他用藥或治療方式?

長期研究國內外中藥發展的藥學專家王坤謄博士指出,5成以上失智者會出現情緒症狀,像是焦慮、易激動、不耐煩、具侵略性或沮喪等,都這是因為自我控制的能力下降,西醫稱為精神行為症狀(BPSD, Behavioral and psychological symptoms of dementia),中醫稱為情志變異。對於失智症的情緒問題,中醫認為,精神狀況與肝氣代謝有關,肝氣順利調達時人的脾氣會穩定,情志異變的失智患者大多肝氣不疏,肝火上亢,因此有易怒、焦慮、妄想行為,通過順調肝氣,可降低失智症者焦躁之情形。

出現BPSD的患者可使用精神病藥物控制,但西藥的治療安全範圍較窄且有時可能使認知症狀惡化,因此,中西醫合併治療為現今常見方式。日本近年於治療失智患者精神問題時,除了以西醫精神科藥物外,也將中醫納入BPSD的治療指南裡,利用平抑肝氣及鎮靜安神的中藥改善失智症年長患者的BPSD,臨床證實失智患者的攻擊性、煩躁激動狀況明顯改善,且不會有動作變慢、肢體僵硬、顫動、來回走動等諸如此類的情形,患者情緒安寧,進而紓解家屬照顧負擔。

中醫藥可緩解失智患者的情緒不穩症狀,鉤藤、柴胡、茯苓是常見疏肝解鬱中藥材
中醫藥可緩解失智患者的情緒不穩症狀,鉤藤、柴胡、茯苓是常見疏肝解鬱中藥材

失智症患者之支持性治療,最終目標是讓失智患者與家屬都能擁有更好的生活品質。目前對於失智症中西醫合併治療,有幾點尚須克服。第一,西醫師無法開立中藥,民眾需另找中醫師診治;第二,患者常自認健康,不願去醫院,再多看一次中醫門診意願度降低。所以若家中有出現失智症前期症狀,或確診具有失智症BPSD之家屬,除定期前往醫院接受治療外,可至臨近中西藥局諮詢,請藥師推薦具有疏肝解鬱之中成藥,定期使用以改善患者精神行為症狀。用藥安全為最高原則,民眾切記不要自行抓藥,選擇有經過毒理試驗及藥廠品管符合國際規範的GMP藥廠生產之中成藥,品質安全,服用安心。

藥學專家王坤謄博士建議,失智患者若選擇疏肝解鬱之中成藥,要選GMP藥廠製造之中藥更有保障
藥學專家王坤謄博士建議,失智患者若選擇疏肝解鬱之中成藥,要選GMP藥廠製造之中藥更有保障

失智症在治療上,患者的精神問題無法只靠藥物緩解,行為治療的支持、家屬的陪伴、環境的改變或是習慣的培養等等都缺一不可,建議與主治醫師或個案師討論之後,找出最適合的治療的方式。家人是我們的心肝寶貝,需要細心照護,但更重要的是預防勝於治療,平時的關心與日常的保健,都是你我從現在就需要實踐的。

(中時電子報)

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