F-35C隱形戰機在「卡爾文森」號航母上的畫面

美國最新型超級航母「福特」號(USS Gerald R. Ford,CVN-78)雖然耗資130億美元(近4,000億台幣),但問題層出不窮,因此海軍正升級老航母,好讓最先進的F-35C戰機從艦上首飛。

據《突發防務》(Breaking Defense)網報導,美國海軍官員說,福特級航母首艦「福特」號和2號艦「甘迺迪」號(USS John F. Kennedy,CVN-79)當初並沒有針對F-35上艦來打造,必須等到部署後,再進行複雜的升級與維修,以結合航母與艦載機,而這可能需要耗時多年。

據一名海軍官員透露,當初福特級前兩艘航母最後設計定案時,F-35C研發還在進行,以致產生落差,無法將這款艦載機的要素涵蓋進去。

而這意味1983年下水,艦齡36的老航母「卡爾文森」號(USS Carl Vinson,CVN-70)將成為F-35C在海上的第一個家。目前「卡爾文森」號正在華盛頓州的布雷默頓海軍基地(Naval Station Kitsap-Bremerton)進行3,400萬美元(約10億台幣)的修整,而作業將進行到2020年7月,預定2021年部署。

由於F-35C是針對艦載設計,因此翼展達51英尺(近16公尺),比美國空軍的F-35A,還有海軍陸戰隊的垂直起降F-35B要來得大。它能發射兩枚AIM-120先進中程空對空飛彈(AMRAAM),以及兩枚重達2,000磅(近1公噸)的聯合直接攻擊炸彈(Joint Direct Attack Munition,JDAM)。

不僅如此,除了AIM-9X飛彈外,F-35C未來還能投擲利用三模式尋標器(Tri-Mode Seeker),從遠方摧毀並追蹤移動目標的「小直徑炸彈II」(Small Diameter Bomb II,簡稱SDB II)。此外,據美國海軍公佈的資訊,它的飛行速度可高達1.6馬赫,航程超過1,200海里(約2,200公里)。

文章來源:Ford Aircraft Carriers Not Ready For F-35s, So Aging Vinson Gets The Call

(中時電子報)

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