根據衛福部死因統計及國健署癌症登記資料,台灣女性癌症發生率第1名是乳癌,每年有上萬名婦女診斷出罹患乳癌。

乳房是最具女性象徵意義的身體組織,婦女一旦罹癌,對於身心皆帶來莫大的傷害,惟較慶幸的是,若能早期發現,早期治療,不僅能夠保留原來的乳房,5年的存活率更能高達90%以上。

對於乳癌患者而言,在經過手術、化學治療等歷程之後,最擔心的就是乳癌「復發」。國泰綜合醫院乳房中心主任黃其晟指出,腫瘤發現的期數越晚、病情越嚴重的話,復發率就會越高,有此可見,「早期發現」除了有益於治療效果外,預後成效也比較佳。

乳癌一旦復發,依照不同復發位置,可能會有不同的徵兆,例如是手術部位的局部復發,自我檢查時可以摸到硬塊,這也是患者最容易發現復發的警示;但如果是遠處轉移,若沒有常規追蹤很難快速發現,多是等到有器官功能損害時,才會藉由X光、電腦斷層、腹部超音波等影像檢查確診,例如轉移到骨頭時,會出現骨頭酸痛,肝臟轉移造成肝指數異常,出現乾咳可能是肺臟轉移等,因此定期追蹤也都仰賴這些影像儀器,來確保乳癌沒有復發甚至轉移。

預防乳癌復發,定期檢查追蹤相當重要。追蹤的目的不只能早期發現,降低復發風險,還能改善因治療過程中出現的併發症與不適狀況,更是醫師重新檢視患者身體狀況的契機,能不斷更新與調整治療計畫,找出最合適的復發預防之道。

此外,乳癌一旦發生遠端轉移,患者就不太可能「治癒」,需利用藥物來達到腫瘤控制,讓癌細胞不要擴散太快,並維持一定的生活品質。不過,由於每個患者的狀況都不同,臨床上曾有患者對化療反應良好,治療後甚至看不到腫瘤,但卻不代表癌症治癒,因此化療要做多久,是做到腫瘤不見就好或是持續進行,都要再評估患者狀況才能決定,這也顯示了「定期追蹤」的重要性。

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(中時電子報)

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