台東山區數百棵野生茶樹,被譽為台灣茶界「櫻花鉤吻鮭」;當初因民眾拿回家扦插種植,引起茶改場人員注意,才發現這片從冰河時期遺留下來植物,育成純台灣原生種山茶。

農委會茶業改良場日前發表新的茶葉品種「臺茶24號」,今年6月正式通過命名為「臺東永康1號」,是目前唯一純台灣原生種山茶。

「臺東永康1號」出自台東縣延平鄉泰平山區,當地張姓茶農今天說,很多人都知道山上有一片原生茶樹,30、40年前就有民眾拿回家扦插種植,後來引起茶改場的注意。

前茶改場台東分場長、台東區農業改良場長陳信言受訪時表示,民國89年擔任台東分場長期間,場內有幾棵味道很特別、且葉片比較長的茶樹引起他注意,經詢問同仁,才知道是有人從泰平山區拿下來種的。

陳信言說,當時請當地民眾帶他上山找到這一片原生茶樹,大棵的直徑有10幾公分,茶樹散發出菇蕈的味道,於是帶回場內育種,經過19年純化,成為「臺東永康1號」。

茶業改良場台東分場股長羅士凱今天接受記者訪問時表示,經過茶改場統計,泰平山區的原生茶樹約300棵,屬於冰河時期經過大自然篩選遺留下來植物,因此被譽為茶界的「櫻花鉤吻鮭」,相當具有學術及保育上的意義。

羅士凱指出,「臺東永康1號」從野生茶樹到終於有自己的身分,不僅為台灣原生山茶發展史寫下嶄新的一頁,它產量豐及具獨特風味,為花東特色茶再添潛力股。

(中時電子報)

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