波音MQ-25無人加油機已準備好上艦服役

在美軍第2艘福特級航母下水後,許多建造福特級初期還未出現的新武器,其開發商也積極研究如何讓新武器登上此一未來戰爭的最大平臺。而其中最受注意的不外艦載戰機主力F-35C,至於其他配合機種,目前已確認的是CMV-22B魚鷹傾轉旋翼機取代C-2運輸機,以及MQ-25黃貂魚無人空中加油機,將成為F-35C提升戰力的最大助力。

陸媒《環球時報》認為,這些未來福特級航母的艦載武器討論,可以看出未來美航母作戰力量的編成模式,而這些新型具備後勤功能的艦載機將為美國航母帶來一場「後勤革命」。

波音研發的MQ-25黃貂魚隱身無人加油機,能大幅增加F-35C的作戰半徑。(圖/美國海軍)
波音研發的MQ-25黃貂魚隱身無人加油機,能大幅增加F-35C的作戰半徑。(圖/美國海軍)

報導說,以目前廣受注意的CMV-22B魚鷹傾轉旋翼機將取代老化的C-2灰狗艦載運輸機,魚鷹機同時具備直升機垂直起降的靈活性和固定翼飛機的航速快、航程遠的優勢。魚鷹速度較黑鷹直升機快一倍,航程高5倍,缺點則是造價與維護費用高,每架單價估計在7000萬至1億美元之間,飛行小時成本為1.1萬美元,接近F-35的價格,是標準黑鷹直升機價格的2到3倍,加上其旋翼結構複雜,發生事故的情況較多。

此外,魚鷹的戰術優勢是可以直接將補給品送到其他艦上,不必像灰狗需要運上航母後再以直升機轉運,航程遠更能長途運載。不過魚鷹的貨艙不夠大,無法容納F-35C的發動機,美軍後來試了外掛方案,但顯然不是很理想。

另外,即將開始服役的MQ-25黃貂魚艦載無人隱形加油機,雖然短期內還無法登上福特級航母,但將與F-35C一樣首先在尼米茲級航母上使用,MQ-25黃貂魚無人加油機可將F-35C的打擊半徑增加400海里以上,不至於像現在以F/A-18E/F戰機配合進行夥伴空中加油而影響隱形功能,這將讓美航母F-35C的打擊能力形成新的飛躍。如果加上E/A-18G電子戰飛機配合,可大幅增強其突防能力,對其競爭對手而言是一個不容忽視的威脅。

文章來源:美軍航母打擊能力將迎新飛躍 F-35C有兩大得力助手

(中時新聞網)

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