澳洲皇家空軍F-35戰機

將近20年前,澳洲匆匆決定採購美國F-35戰機,如今卻暴露了國防採購的根本缺失。

澳洲智庫洛伊國際政策研究所(Lowy Institute for International Policy)在報告中指出,兩名空軍首長這個月發表令人震驚的聲明,斷言澳洲在軍力結構上犯了些嚴重的錯誤。由於如今服役的F-35新型戰機未來打擊作戰能力不足,澳洲皇家空軍需要的似乎是新轟炸機。

報告說,這些空軍首長的介入令人懷疑,這種事怎麼可能發生,而有鑑於國際緊張持續升高,更要問的是,這類昂貴的戰略失策要如何避免。2002年時,澳洲倉促加入美國主導的F-35專案,既沒有投標程序,也沒有正式評估。儘管廣泛認為,這是澳洲最昂貴的軍備採購,但當時根本不可能進行投標或評估,因為它還在宣傳階段,連費用和交付時程都不知道。

就在澳洲前總理霍華德(John Howard)政府在2000年國防白皮書中,針對單用途戰機、多用途戰機,長程飛彈與無人機等替代性軍力架構選擇,闡述全面的決策流程之際,這突然的決定震驚了許多人。當時澳洲空軍曾公開解釋,當初會倉促做出買F-35戰機這意外決定的理由,但不幸的是,就在澳洲決定採購後,「閃電II」卻深受技術問題,成本上揚和長期拖延等問題所苦。

到了2018年底,頭兩架F-35總算姍姍抵達澳洲,而最後9架的第15批次(Lot 15)戰機則預定要到2023年中才會交付。而第15批次戰機的軟硬體都有大幅改變,因此較早的F-35戰機需要全面現代化。而這需要時間,並投入更多經費,但坎培拉已別無選擇。要是較舊版的F-35不升級現代化,澳洲空軍嶄新的F-35機隊就難以徹底發揮戰力。

而隨著這9架15批次戰機到位,將讓澳洲空軍宣佈發揮「最終戰力」(Final Operational),結束這漫長的採購案。不過由於交機延遲,意味著澳洲需要「超級大黃蜂」(Super Hornet)這過渡戰機,導致澳洲史上最嚴重的國防採購超支。

更糟的是,威脅的環境瞬息萬變。2017年時,美國空軍檢視了自身的空戰計畫,斷定要是把所有的因素都考慮進去,甚至到2030年以後,F-35也無法穿透敵方防禦空域。

最近澳洲退役將領宣告,他們認為,皇家空軍的軍力架構如今已過時,既無法防禦通訊線,也阻止不了敵方佔領印太區。

文章來源:Australia’s F-35s: Lessons from a problematic purchase

(中時新聞網)

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