美國國防部長艾斯培今天在首爾表示,他與南韓國防部長鄭景斗磋商韓美聯合防禦的防衛費分擔問題,新版分擔協定需在年底前簽字,而南韓承擔額應增加。

南韓聯合新聞通訊社指出,艾斯培(Mark Esper)和鄭景斗在首爾市龍山區國防部園區共同主持第51次韓美安保會議(SCM),並召開會後記者會透露會議結果。

艾斯培說,他在會中提出希望友邦、同盟國在防衛費方面做出更大貢獻,美方對亞洲、歐洲和其他地區的國家都發出相同信息。

艾斯培表示,美韓同盟關係牢不可破,而南韓是富有的國家,可以且必須要承擔更多的防衛費。南韓承擔的駐韓美軍防衛分擔費中90%都會重新流入南韓,因此美國在不斷要求南韓以及其他友邦和同盟國上調防衛費分擔額。

報導稱,南韓外交消息靈通人士透露,美國川普政府曾鍥而不捨地要求南韓分擔近50億美元的駐韓美軍防衛分攤費,這次艾斯培親自出馬,可說是極其明顯地向南韓施壓。

對此,鄭景斗表示,韓美雙方就以公平、相互認同的原則敲定防衛費分擔額,在第10份協定到期前,談成第11份協定達成共識。

鄭景斗說,雙方分攤防衛費旨在確保駐韓美軍的居住環境良好。韓美一直以來在合理水準內敲定防衛費分擔額維護韓半島和平,雙方今後仍將力爭以公平、相互認同的原則敲定分擔金額,推動韓美同盟進一步發展。

報導指出,艾斯培還呼籲韓日續簽「韓日軍事情報機密保護協定」(GSOMIA)。他說,韓日軍情協定對韓美日戰時高效、適時共享情報具有重要意義。協定失效以及韓日關係趨緊只對中國和北韓有利,這是讓韓美日3邊關係重回正軌共同應對威脅和挑戰的最大理由。

分析認為,這是在要求南韓撤銷終止韓日軍情協定的決定,與日本縮小分歧。但是,艾斯培沒有言及南韓決定終止協定的根本原因,即日本在對韓出口方面實施管制,被外界認為發言有失公平。

鄭景斗說,韓日軍情協定雖然不是今天會議的重點議題,但是他和艾斯培交換意見。他個人認為,需要在協定到期前,與日本磋商,爭取續簽軍情協定。他說,直到6月,南韓政府原計劃續簽協定,但是日本以安全為由採取出口限制措施,南韓政府經深思熟慮做出終止協定的決定。

對於韓美聯合軍事演習,艾斯培表示,韓美兩軍和聯演的目的在於支援和加強政府的外交努力。此番話暗示有可能縮小韓美聯演規模。

鄭景斗說,雙方評價認為,調整韓美聯演規模有利於維持韓美協防力量和軍事戒備態勢,以及為準備移交戰時作戰指揮權營造條件。

艾斯培表示,雙方也討論如何加強合作實現北韓非核化。鄭景斗說,雙方對近期北韓的射彈情況交換意見,並討論應對方案。

(中央社)

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