「鬥龍」號潛艦下水

日本潛艦隊正進行重大升級,而它所應用的,就是大家手機用的鋰電池技術。在這項技術加持下,日本海上自衛隊的蒼龍型最新潛艦「鬥龍」號(Toryu,SS-512)已下水。未來它能潛航的時間遠比舊型潛艦更久,也更安靜。

據《大眾機械》(POPULAR MECHANICS)與《富比世》(Forbes)指出,傳統柴電潛艦的電池是靠柴油引擎充電,需要有氧氣才能運作。也因此,潛艦或起碼通氣管需要浮上水面,而這樣一來,就可能被敵方雷達偵測到,以致暴露行蹤。

有些現代潛艦使用絕氣推進系統(AIP),而不是一般的柴油引擎,來為電池充電並推進潛艦,這雖然拉長了潛航時間,但噪音卻比靠電池推進大。而電池愈好,潛艦續航力與戰力就愈強。

自從二次世界大戰以來,潛艦用的就是鉛酸電池,雖然相關技術經過驗證,但它們很重。事實上,在消費界裡,這類技術早就過時,1990年代已被鎳氫電池取代,而在現代裝置中,則普遍用了更好的鋰電池技術。

而「鬥龍」號是川崎重工打造的第12艘蒼龍型主力潛艦,它所用的鋰電池不僅更輕,能量密度也更高,這意味一磅鋰電池儲存的電力比一磅鉛酸多。此外,鋰電池充電較快,所儲存的電力也較久。萬一爆發衝突,「鬥龍」可以靜靜待在海底,等敵方艦隊經過時發動伏擊,在大射魚雷後,便悄悄離開現場。

然而,鋰電池技術並非100%安全,鋰萬一遇水會著火,這對潛艦來說很危險。一旦發生漏水的狀況,必須不計一切代價,讓鋰電池遠離水。如果鋰著火,溫度可達華氏3,600˚(約攝氏1,982˚),並釋出氫氣,而潛艦上氫氣聚積十分危險,因為潛艦是小型密閉空間,氫氣又易燃。有人認為,當初美國海軍「蠍子」號核動力攻擊潛艇(USS Scorpion,SSN-589)1968年會爆炸沉沒,導致艦上99人全部喪生,就是因為氫氣聚積所致。

儘管用鋰電池充滿風險,但日本顯然認為,為了提高潛艦性能,這麼做是值得的。而其他國家會跟進,也是無可避免的。

文章來源:Introducing Japan's Lithium Ion Battery-Powered Submarine
文章來源:Japanese Navy May Have Gained Tactical Edge With New Submarine

(中時電子報)

#潛艦 #日本 #鋰電池 #鬥龍 #蒼龍