美國以工業為主的中西部「鐵鏽帶」,曾在三年前將川普成功送進白宮。不過受到貿易戰與經濟放緩波及,川普當初承諾的重振鐵鏽帶不僅沒有兌現、反還裁員關廠,也恐對川普選情造成重創。

■Trump' Rust Belt revival is fading. Will it matter in 2020?

美國總統川普過去曾矢言,要讓煤炭與鋼鐵成為重振美國經濟的心臟。這種充滿懷舊味的願景,曾在三年前協助他在以工業為主的中西部鐵鏽帶取得勝利。

如今距離明年美國大選只有一年,川普當初的承諾不僅沒有實現,這兩大產業還陷入搖搖欲墜的困境。

根據最近數據顯示,賓州、密西根州與俄亥俄州等對川普競選連任有舉足輕重地位的這些地區,製造業工作機會正不斷消失。

年初迄今,俄亥俄州已減少2,400個工作機會;密西根州與賓州也各自裁員6,200與9,100名製造業勞工。西維吉尼亞州裁減四百名採礦工人、肯塔基州也減少600個相關工作。

製造業不振 重創票倉

另外與川普關係密切的礦冶大廠Murray Energy,今年則是加入聲請破產保護的煤礦公司行列,該消息曾震驚俄亥俄州、西維吉尼亞州與肯塔基州。

至於俄亥俄州東北部的一家重要鋼鐵製造廠也在最近進行縮編、通用(GM)則在今秋決定關閉在俄亥俄州Lordstown的工廠。

製造業與採礦業再生動盪,也對競選連任的川普選情帶來不利。雖然全美其它地區的高科技製造業與能源部門依然表現強勁,不過包括賓州、俄亥俄州、密西根州與印第安納等被稱為鐵鏽帶(Rust Belt)的製造業不振,卻已成為川普能否留住藍領選票的重大考驗。

去年期中選舉結果,尚未看出鐵鏽帶的不滿有指向共和黨與川普的跡象。上次總統大選,川普在俄亥俄州大勝希拉蕊12個百分點,創1988年總統候選人最大勝選幅度。至於去年期中選舉,共和黨在俄亥俄州的得票率仍高出美國許多州。

川普剛進白宮時,曾保證將讓「漂亮、乾淨的煤礦」重返美國,並要為每名工廠勞工打一場勝仗。這些諾言曾讓川普上次大選在密西根、賓州、威斯康辛與俄亥俄州取得勝利。

雖然川普在位前兩年的確讓經濟復甦擴展到各行各業,其中也包含鐵鏽帶的製造業與工廠工作。不過受全球經濟成長放緩與貿易戰波及,導致該成長曲線很快又逆轉向下。

礦冶大廠 被迫聲請破產

像是年初加入破產行列的Murray Energy,總部雖然位於俄亥俄州的St. Clairsville,不過它的足跡卻擴及全美多地,旗下17個礦場遍佈阿拉巴馬、伊利諾、印第安納、肯塔基、猶他、西維吉尼亞與賓州等州。

至於前執行長墨瑞(Bob Murray)則是川普的金主,雖然他曾公開對川普施壓,要求總統發布緊急命令,讓他的公司能豁免於環保法規名單中。不過川普始終並未答應他。

最後Murray Energy被迫聲請破產,大幅度的企業重整也讓近7千名員工面臨收入、退休金與健保縮水的危機。

民主黨總統參選人、也是破產專家的華倫(Elizabeth Warren)以此為武器,攻擊這是川普再度讓選民失望的證據。她說:「他過去曾承諾若當選總統,將讓全美各地勞工自給自足。不過他上任後卻只重視遊說團體與大企業。他讓有錢人更有錢,其它人則被狠狠甩在後面」。

(工商時報)

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