我太平洋友邦馬紹爾群島(Marshall Islands)明(18)日將舉行國會大選,外媒報導,隨著美國在當地的影響力下降,明日大選結果恐牽動馬國與台灣的邦交關係。

法新社報導,自太平洋島國吉里巴斯、索羅門群島9月相繼與台灣斷交、與大陸建交,美陸在此區域的緊張局勢逐漸升溫,而此次大選國會席次只要稍有變動,都可能影響馬紹爾群島與台灣21年的邦交關係,助長大陸擴大該區域外交網絡的企圖。

綜合法新社、香港《南華早報》報導,馬紹爾群島自1979年獨立以來,便相當仰賴美國在政治、經濟上的支持,兩國還簽署了長期「自由加盟協約」(Compact of Free Association),透過協約,華府能夠以數十億美元金援換取在當地的防禦與安全控制權,該協議將於2023年到期。不過隨著美國冷淡回應當地海平面上升、冷戰時期美在附近島嶼進行核彈試爆所產生的輻射問題等,部分當地議員逐漸轉向北京尋求支持。

先前馬紹爾群島的「朗格拉普環礁」(Rongelap Atoll)市長馬塔悠希(James Matayoshi)才倡議要效法香港模式,在朗格拉普環礁建立「特別行政區」,並且引進陸資建設。馬塔悠希表示,此計畫將讓他的朗格拉普環礁從「核廢地」變身為「商業天堂」,該計畫甚至受到許多議員支持,親美、友台的馬國總統海妮(Hilda Heine)當時抨擊此舉非法、違憲,導致她的政府在去年11月面臨不信任投票、差點垮台,儘管她最終並未遭逼宮下台,但是執政黨隨後在國會失去多數優勢,國會自此陷入僵局。

法新社分析,馬紹爾群島明天迎來大選,海妮政府仍將面臨一群急欲推動大陸投資案的反對派領袖挑戰,因此任何席次變動都可能牽動台馬關係。

值得注意的是,根據馬國2016年實施的新法,旅美居民無法參與此次投票,目前馬紹爾群島全國登記選民約有44,000 人,當中15,000居住在美國,相當於1/3人口不能回來投票。儘管這項爭議禁令上月已遭馬國最高法院裁決違憲,但要在選舉前執行命令卻又為時已晚,也讓大選增添變數。報導說,許多居民因海平面上升、輻射等因素遷出馬國,當中多數人移居美國。

文章來源:Marshall Islands may be focus for US-China competition as elections loom and expiration of American deal for billions of dollars approaches

文章來源:In pro-US ‘democracy’ Marshall Islands where 1 in 3 can’t vote, the Hong Kong model and Chinese investment have their fans

(中時電子報)

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