澳大利亞空軍F-35A戰機在墨爾本航空展上表演飛行

澳洲智庫洛伊國際政策研究所(Lowy Institute for International Policy)最近在報告指責在購買F-35犯了致命錯誤,指這款新型戰機作戰能力不足。但做為目前全球最頂尖的5代隱形戰機,為何會戰力不足?專家分析稱,這是因為F-35的強項是對海面、地面打擊,但是一旦裝載這類型的武器,會大幅限制其航程,讓F-35最遠只能到東帝汶,其他鄰國都到不了,甚至澳洲自已遼闊的國境都無法跨越。

據《新浪軍事》指出,澳大利亞空軍一共訂購了72架F-35A戰鬥機,其中有10架已經到貨,澳方還有意增購另外28架,目前正在進行驗證驗證與試飛工作,預計明年年底完成後可以正式形成戰鬥力。

而所謂致命錯誤,問題不在F-35,而在它不合適澳大利亞空軍的需要。依照洛伊研究所的說法,澳大利亞購買的F-35A是多用途戰鬥機,對地、對海打擊能力強。按照公開資料,F-35A具有8160公斤的最大載彈能力,可掛載的武器種類繁多,包括多種空對空導彈外,以及對地攻擊與反艦導彈。

報導指出,F-35A如果做為戰鬥機,最高飛行速度1.6馬赫,最大內部燃油航程達2800公里,對空攔截作戰半徑達1230公里,這些參數看起來都不錯。但若要做為聯合攻擊機,其作戰半徑會因為掛載沉重的地對、對海攻擊彈藥而大受影響, 如日連外部掛架全部滿載,作戰半徑將急劇縮短到700公里以下。

此外,澳大利亞幅員遼闊,國土東西橫跨4000餘公里,南北則長達2000-3000公里。加上四面環海,對海作戰和跨海作戰是戰略重點。F-35A若只有700公里作戰半徑,對於歐洲各國問題不大,但在澳大利亞就完全不同。這個距離,剛夠從澳大利亞西北的達爾文港飛到帝汶島,連鄰國印尼的多數島嶼基本都在這個範圍之外。如此一來澳空軍F-35A只能做近海防衛,跨海作戰能力幾乎將降到零。

報導說,過去澳洲空軍比較注重戰術轟炸機,例如現役F/A-18大黃蜂系列戰機,均屬於對空對地、對海全能型戰機。澳空軍以前還曾裝備過F-111C土豚戰鬥轟炸機,具備一定的戰略轟炸能力,該機最大飛行速度高達2.5馬赫,最大航程達5950公里,最大載彈量更是高達14.3噸,是名副其實的「炸彈卡車」。不過這型較符合澳洲國情需要的戰術轟炸機,已因過於老舊在2009年全數退役。

就如同許多一股腦搶進F-35戰機的國家一樣,澳大利亞的F-35戰機也是政治採購,除了因應國際時勢,也有內部選票考量。F-35A的隱身和空戰優勢對澳大利亞其實並不太重要,買了速度不快、航程不遠的轟炸機,在南太平洋的地理位置上顯得異常尷尬,載了大量聯合攻擊彈藥又具備雷達隱形的突防能力,卻飛不到敵人所在地方,買到這種戰機難怪要大呼「上當了!」

文章來源:澳大利亞裝備F35A後發現上當:幾乎無法飛抵鄰國作戰

(中時新聞網)

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