美國海軍陸戰隊(US Marine Corps )成立於1775 年 11 月 10 日,今年已成軍244年。為慶祝這一天,美國海軍最古老的風帆軍艦憲法號(USS Constitution,IX-21),也特別鳴砲慶祝。

我們很強(We Are The Mighty)報導,憲法號於1794年動工、1797年下水服役,是一全長62公尺的風帆巡防艦,安裝有54座砲台,18磅追擊炮安裝在前方,而30磅與24磅炮安裝在舷側,在風帆巡防艦中,算是火力相當強悍的。憲法號參與過美法準戰爭、第一次巴巴里戰爭、1812年戰爭等等,在1812年戰爭期間,擊沉過2艘英國巡防艦,而自身損失輕微,成功激勵士氣。

憲法號在1881年終退役,在1887年進行首次大修,以慶祝它的百歲生日,1907年正式改裝成博物館,但這個時候沒有大砲,到了1931年底,為了正式回復它的原樣,安裝了55座複製的火砲,重現過往的榮光。

到了1976年,也是美國建國200年慶時,美國海軍決定,最古老的現役軍艦須要有開砲的能力,也是向其時代致敬。這是一個新穎的主意,於是將兩門24磅重的砲,送往肯塔基州路易斯維爾的海軍軍械站改裝,以便趕在美國200週年慶典前及時致敬,之後憲法號幾次海上巡弋與慶典,都會開砲慶祝。

雖然憲法號在歷史上擊沉2艘英國軍艦,不過英國君主也來參觀過,現任英王伊麗莎白二世曾與夫婿菲利普親王一起上船遊覽,這是英國君主唯一一次踏上這艘船的例子。

文章來源:Watch the USS Constitution fire a cannon for the Marines birthday

(中時電子報)

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