SpaceX的超大型太空船「星艦」(Starship),原型機在週三的低溫測試時,發生氣槽爆裂的事故,所幸不鏽鋼製的太空船外殼相當堅固,沒有炸的四分五裂。SpaceX表示,這是一場「極端條件測試」,所以爆裂也在意料之內,這不算嚴重的失敗。

太空飛行(Space Flight now)報導,美國東部時間星期三下午4:30,SpaceX公司位於德州南部海岸的Boca Facility設施進行低溫測試,這架翼火箭毫無徵兆的發生氣體爆發,火箭頂部噴出一團低溫流體,可能是氧氣或氮氣,氣槽的艙壁被炸飛,在掉掉地面之前,噴飛了近一百公尺。

大獵鷹火箭,與上層的星艦太空船,可以100噸的物資送到太空。(圖/SpaceX)
大獵鷹火箭,與上層的星艦太空船,可以100噸的物資送到太空。(圖/SpaceX)

不過,星艦太空船的外觀仍大致保持完好,只有靠近頂部的結構被炸歪,顯示不鏽鋼外殼就如伊隆馬斯克所自豪的那樣「耐火又堅固」。

SpaceX公司聲明表示:「今天測試的目的是使系統達到最大壓力,因此結果並不出乎意料。人員沒有因此受傷,這場事故也不是嚴重的挫折。」

雖然話是這麼說,但是原本打算將星艦火箭Mk1,飛行到20公里的計劃已經擱置,要要修復原型器與整修線路之後才會進行。

在事故後,SpaceX執行長馬斯克以推特表示,「SpaceX正在開發星艦的改進版,將被命名為星艦Mk3。」

他說:「這次事故對於我們製造火箭仍然有價值,但是未來的設計卻會很大的不同。」

SpaceX Close Up Of MK1 PressureTest Failure

星艦是SpaceX下一代可重複使用火箭的組件之一,星艦是該火箭的上段,而下段的是體型更巨大的「大獵鷹火箭」。該公司表示,大獵鷹將是有史以來體型最大、推力最強大的火箭,比獵鷹重型火箭還要強力,但是組件卻比較少,維修時程也較短。

SpaceX的遠景,用星艦太空船前往月球。(圖/SpaceX)
SpaceX的遠景,用星艦太空船前往月球。(圖/SpaceX)

SpaceX正在研發推力強大的猛禽發動機,星艦太空船安裝3具猛禽發機,而大獵火箭則安裝37具。

馬斯克說,在結合大獵鷹火箭與星艦之後,整個火箭系統將高達118公尺,這將高過登陸月球的農神5型火,能夠將約150噸的載荷,送到低地球軌道上。SpaceX計畫,建立一種運行在地球軌道的太空加油站,前往深太空的太空船,可以加了油以後再前往月球。

文章來源:SpaceX’s first Starship prototype ruptures during cryogenic test

(中時電子報)

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