美海軍兩濱海戰鬥艦部署南海

北京周一才警告華府,要美方停止在南海秀肌肉,不要挑動當地局勢升溫。美軍周四隨即透露,最近幾天美國軍艦兩度駛近中方宣稱擁有主權的南海島嶼。而解放軍面對美軍連續兩天加緊在南海行使自由航行權,周五嚴正要求美方停止挑釁。

據路透21日報導,就在世界兩大經濟體為了貿易戰、美國制裁,還有香港與台灣等問題,雙方關係緊張之際,南海問題也成為雙方角力的焦點。

美國海軍第7艦隊發言人茉姆森(Reann Mommsen)說,美國獨立級濱海戰鬥艦「嘉貝麗吉佛絲」號(USS Gabrielle Giffords, LCS 10)周三駛入美濟礁12海里以內。而「韋恩梅爾」號(USS Wayne E. Meyer,DDG 108)飛彈驅逐艦周四則挑戰了中方對西沙群島的「無害通過」(Innocent Passage)限制。

「韋恩梅爾」號飛彈驅逐艦測試武器系統

據《防務新聞》(Defense News)報導,要求匿名的美國海軍官員說,「吉佛絲」號正部署印太(Indo-Pacific)戰區。而美國太平洋艦隊(Pacific Fleet)發言人蓋瑞(John Gay)證實,「吉佛絲」號除了「海軍打擊飛彈」(Naval Strike Missile, NSM)外,還裝備了MQ-8C「火力偵察兵」(Fire Scout)無人機。而這款無人機具備視距外偵察與打擊目標能力,6月才完成初始戰力驗證。

中國大陸防長魏鳳和18日在曼谷召開的東協防長會外閉門會談中,要求美國防長艾斯培(Mark Esper),停止讓美方到南海炫耀武力,並要求華府慎重妥善處理台灣問題,不要給台海局勢添加新的不穩定因素。而就在前一天,艾斯培公開指責北京,在南海有增無減地訴諸脅迫與恐嚇手段,來推進在當地的戰略目標。

美國為了挑戰北京崛起與過度聲張領土主權,在南海爭議海域加強運用「灰色地帶」(grey zone)戰術,除了行使自由航行權外,也在相關海域舉行軍演。而「灰色地帶」是介於戰爭與和平之間的狀態,一個國家不必實際訴諸武力,就能尋求從另一個國家獲取政治或領土利益。

多年來,華府一直指控北京,利用「灰色地帶」戰術,在戰略地位重要,身為全球重要貿易航道的南海挑戰以美國為首的既有秩序。據《南華早報》(South China Morning Post)先前報導,近一年來,美軍除了在南海執行超過5次自由航行任務外,還派軍機在相關海域上空飛行了超過1,000次。而中國大陸分析家認為,美方這麼做大大提高了雙方爆發軍事衝突的機率。

文章來源:U.S. warships sail in disputed South China Sea amid tensions

(中時電子報)

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