為台灣奉獻一生的畢嘉士醫師於11月15日逝世、享壽93歲。追思禮拜將於12月13日在屏東基督教醫院舉行,由畢嘉士基金會與其創辦的「屏東基督教醫院」、「屏東勝利之家」聯合舉辦,並邀請畢醫師的台灣友人、同事與病友齊聚,共同緬懷畢醫師對台灣醫療與弱勢照顧的貢獻。

1954年,28歲的畢嘉士醫師在挪威協力差會派遣下,帶著新婚妻子遠從挪威來到台灣。最初服務於台北樂生療養院,之後也參與創辦了屏東基督教醫院,以及台灣第一個照顧小兒痲痺及身心障礙兒童的「勝利之家」。在台行醫30年,畢嘉士為終結痲瘋病、結核病,尤其是小兒麻痺症貢獻極大。

60年代台灣人民遭受小兒麻痺疫情威脅。畢嘉士從美國進口沙賓疫苗,免費幫屏東地區4000位孩童接種,這是台灣地區第一次大規模接種小兒麻痺疫苗。為病童的未來著想,畢嘉士於1963年在屏東籌設台灣第一個小兒痲痺兒童之家「勝利之家」,提供病童生活照顧、物理治療,請專人製作拐杖和專屬支架,讓孩子免於爬行之苦,並在此接受教育。

直到1984年,畢嘉士才退休返國,結束他在台灣三十年的奉獻歲月;1998年,他又曾再度來台,在醫師人力缺乏的恆春基督教醫院,短期支援。雖然捨不得台灣,期許以他為名成立的基金會,可以像他當年奉獻服務台灣,除了關心台灣弱勢長者,也把這份愛送往世界其他需要幫助的國家馬拉威。

畢嘉士曾獲台灣醫療奉獻獎、屏東榮譽縣民、台灣外交之友等榮譽;在挪威,更獲得國王頒贈「聖歐拉夫勳章」(The Medal of St. Olav),表彰他在醫療宣教上的貢獻。

(中時 )

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