美國國防部周一宣布,美國航空業巨頭波音公司,將獲得一筆總價1.72億美元的合約,為23架F/A-18E/F「超級大黃蜂」(SuperHornet)戰機延長使用壽命。

防衛部落格(Defence-Blog)報導,超級大黃蜂戰機於1995年11月首飛、在1999年正式服役,至今已接近20年,而且自2000年之後,美國的海外作戰任務頻率大增,使得早期型的大黃蜂戰機已接近原定的安全飛行時數,因此有必要進行相應的延壽。

根據修改合約,波音將會把23架F/A-18E/F,從6千飛行小時,延長至1萬飛行小時。

這將為波音公司帶來3年份的工作機會,改裝工作將在德州聖安東尼奧市(59%)、加州艾爾塞貢多(25%)、密蘇里州聖路易斯市(16%),預計將於2022年5月完工。

雙座型的F/A-18F戰機。(圖/美國海軍)
雙座型的F/A-18F戰機。(圖/美國海軍)

超級大黃蜂是由F/A-18C/D「大黃蜂」戰機全面改造、放大而來,分成單座的E型,和雙座F型兩種,體型比原來的大黃蜂戰機要大了25%,也就有更大的載彈量、飛行時間,也稍微提升了極速,達到2馬赫,雖然不是匿蹤設計,但在在一些設計細節,有進行低雷達回波的改良,使得它的雷達截面較原本的大黃蜂戰機要好一些。

波音公司已經向美國海軍交付了430多架F/A-18E/F,F-35C聯合打擊戰機大規模部署前,超級大黃蜂是目前美國海軍艦載戰機的唯一機種,在未來,也會與匿蹤的F-35C相輔相乘,由F-35C擔任先鋒,破壞敵方防禦線,再由F/A-18E/F的龐大載彈量,來擴大戰果。

文章來源:Pentagon awards Boeing with $172M contract to extend Super Hornet operational service life

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