歐洲空中巴士集團的「超級大白鯨」(BelugaXL)剛完成歐洲航空安全局(EASA)的型式認證,將可在明年初投入服務,不過在此之前,外型討喜的超級大白鯨,已獲得「最可愛飛機」的美稱。

航太測試(Aerospace testing)報導,由於空中巴士集團是歐洲各國共同成立,因此空白在製作飛機時,必須有一種貨艙超寛敞的飛機,以便容納客機的機翼與機身等大型零件。空巴集團在1994年,完成了A300-600ST,由於A300-600ST有著巨大的「額頭」,如同海豚一樣,加上飛機主色是白色,於是就有了大白鯨(BelugaST)的稱乎,這是第一代的大白鯨,總數5架。

在經過20年的飛行後,空巴又設計了「第2代大白鯨」,正式編號是A330-700L,它的機身比其前 一代大白鯨還要長公尺、寬1公尺,額外運輸能力增加30%, 使其能夠搭載兩片A350 XWB的機翼,而前一代大白鯨BelugaST,只能搭載一個。

第一代大白鯨A330-600ST,預計在2020年逐步退役。(圖/空巴集團)
第一代大白鯨A330-600ST,預計在2020年逐步退役。(圖/空巴集團)

空巴在即將完成飛機時,曾經對內部員工進行投票,詢問如何為它命名,結果「白鯨」就佔據了4成的票數,因此它也沿用了前輩的白鯨之名,於是空巴也將它塗繪成白鯨的模樣,在機首加入白鯨的大頭造型,受到廣大的歡迎。

Airbus Beluga XL (Sounds & Details) 2019 F-WBXL

根據空中巴士的說法,超級大白鯨 在全球所有現有貨機中,擁有最大的貨艙橫截面,由勞斯萊斯Trent 700發動機提供動力,最大載重量為51噸,航程為4,000公里。

超級大白鯨 的飛行測試於2018年7月19日在空中巴士集團法國圖盧茲總部開始,進行了200次飛行測試,累積700個飛行小時。

該公司計劃在2023年之前建造6架超級大白鯨,以取代其現有的大白鯨機隊。

文章來源:BelugaXL receives EASA Type Certification

(中時電子報)

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