美簽史上最大造艦合約建9艘超大型核攻擊潛艦

美國海軍與美國通用動力電船公司簽訂了美軍史上最大造艦合約,以總價222億美元(台幣6830億)建造9艘最先進的維吉尼亞級攻擊核潛艦。美國太平洋司令部聯合情報中心前作戰主任舒斯特(Carl Schuster)說,中共海軍力量正在快速增長,這是美國對其在西太平洋的軍事行動做出的最新反應。

美媒有線電視新聞網(CNN)報導說,9個月前美軍太平洋司令部海軍負責人曾警告,中共海軍規模愈來愈龐大,美軍在應對中共海軍時缺乏足夠的潛艦。因此美軍才決定簽訂222億美元這筆史上最大造艦合同,用以建造多達9艘的維吉尼亞級核攻擊潛艦。

正在乾船塢中建造的明尼蘇達號維吉尼亞級核攻擊潛艦。(圖/杭亭頓英格爾造船廠)
正在乾船塢中建造的明尼蘇達號維吉尼亞級核攻擊潛艦。(圖/杭亭頓英格爾造船廠)

報導指出,美海軍目前有18艘維吉尼亞級核潛艦,另外有10艘正處不同的建造階段。新的合約建造的9艘將從先前的維吉尼亞級進行大幅升級,未來合約總數還可能擴增為10艘,合約總價則會增加至240億美元(約合台幣7384億元)。

美海軍潛艇項目執行官格金斯(David Goggins)少將在聲明中說,這次的合約是海軍潛艦艇戰力的換代大飛躍。新的維吉尼亞級潛艦排水量將由目前的7800噸增加至10200噸,體型從115公尺增加到140公尺,艦上火力倍增,從目前的12枚戰斧巡航導彈暴增至40枚。

報導說,新造潛艦總承包商是通用動力電船公司,分包商為亨廷頓.英格爾斯工業公司。維吉尼亞核攻擊潛艦首艦於2004年服役,用以取代1970年代開始服役的舊式洛杉磯級核攻擊潛艦。新造的潛艦預計在2025年至2029年間陸續交付。

專家表示,美國在太平洋地區正面臨前所未有的壓力,主因是中共海軍在潛艦數量和質量方面都取得了巨大進展。美國國防部在2019年5月發布的《中國軍力報告》中指出,到2020年中共海軍將部署多達65至70艘潛艦。中共可能會在5年後開始生產類似於維吉尼亞級的核動力潛艦,澳洲戰略分析家認為,大陸的核潛艦預計在2025年追上美國潛艦的數量,而此後美國的潛艦優勢可能會被中共打破。

目前美國認為其潛在對手中共的海上實力正在快速增強,為此需要更多的新型核潛艇來維持其水下戰力的優勢。目前除了維吉尼亞級之外,更新型的哥倫比亞級戰略核潛艇也即將開始建造,這兩型核潛艇將成為美國海軍未來水下力量的主力。

文章來源:Keeping up with China: US Navy orders $22 billion worth of submarines

(中時電子報)

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