令美國總統川普耿耿於懷的貿易逆差,主要反映在貨品上,事實上美國服務業貿易處於順差狀態,但美元走強、海外經濟放緩及全球貿易衝突升高之故,順差正在縮小當中,美國全球服務業優勢削弱,霸主地位搖搖欲墜。

美國商務部資料顯示,美國今年前3季服務業出口成長幾近停滯,服務業進口卻年增5.5%。今年迄至9月,美國服務業貿易順差1,785億美元,年減10%,全年降幅恐寫下2003年來之最。

服務業貿易赫見衰減非同小可,因為美國在最近半世紀,老早從工業超級強權轉變成全球服務業經濟霸主。2003到2015年,美國醫療保健、高等教育、權利金、支付處理等服務領域的貿易順差,擴張近5倍達2,633億美元。

美國服務業出口走疲,部分歸咎於景氣循環性因素,包括美元走強;或是結構性因素,例如外國服務業迎頭趕上,美國的優勢不如以往。另外就是全球貿易對峙,2日出爐的ISM製造業指數不如預期,川普在南美另闢貿易戰線,宣布對巴西、阿根廷開徵鋼鋁稅,拖累道瓊指數挫跌1%。

其實占美國出口最大宗的既不是汽車也不是黃豆,而是外國旅客在食宿、學費、醫療保健等項目上的消費支出。今年前9個月,這類統稱「旅遊服務」的出口額,年跌0.6%至1,605億美元。

而在部分傳統上美國處於領頭羊地位的服務業,其他國家已漸具競爭力。據QS世界大學排名,自2004年以來,名列世界前200強的美國大學數,從62所降到46所。反觀中國的科技文章發表數量,在2016年超越美國躍居全球首位。

(工商 )

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