美陸爆發貿易戰,澳洲威爾德山(Mount Weld)礦場的業主萊納斯公司(Lynas Corp.)坐收漁利,因為威爾德山礦場號稱蘊藏世界上最大的稀土礦藏之一。大陸暗示可能限制對美國出口稀土,使得萊納斯股價飆漲。

萊納斯可說是稀土行業中唯一蓬勃發展的非大陸企業,今年股價已飆漲53%。萊納斯傳出有意在美國興建稀土處理設施,上周股價暴漲19%。

從智慧型手機到武器系統,每樣東西的零組件都少不了稀土。生產電動車、風力渦輪機發動機的磁鐵、電腦和其他消費性產品的磁鐵裡都含有稀土。部分軍事裝備如噴射發動機、飛彈導向系統、衛星和雷射也需要稀土。

2010年大陸與日本之間爆發釣魚台列嶼的領土爭議後,北京聲稱基於環保考量,限制對日本的稀土出口。

日本為了確保稀土的供應,決定投資萊納斯在2001年向英澳合資礦業巨擘力拓集團(Rio Tinto)購得的威爾德山礦場。日本貿易公司雙日控股(Sojitz)在日本政府資助下,簽訂2億5000萬美元(約新台幣75億元)的供應合約,取得在威爾德山礦場開採的稀土。當時的萊納斯執行主席柯蒂斯曾說:「中國政府惠我良多。」

日本的投資則使萊納斯能夠開發自己的礦場,並且在馬來西亞獲得穩定水電供應的處理設施,萊納斯因此大發利市。

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