自動駕駛、先進駕駛輔助系統、機器人應用及3D地形繪圖需求興起,根據PIDA估計,2019年全球LiDAR市場約將近13億美元,預計2023年將超過50億美元,2019年到2023年年複合成長率將達40%。

近幾年LiDAR可謂是熱門的投資標的,估計2019年約有10億美元等級的資金,投入新創的LiDAR公司,目前全球已約有70到80家LiDAR公司,分別在開發各種技術的LiDAR產品,以進軍無人駕駛的市場,然而,現階段LiDAR技術仍處於開發與演化中,且面臨不少問題,意謂目前全球大部分LiDAR供應商必須要尋求汽車之外的應用市場,如:機器人、工業自動化、無人機、地形繪圖、保全、採礦、風能以及農業等。

就車用市場來看,車廠對此技術仍保持保留的態度,畢竟LiDAR在真正成為車廠的配備之前,得經過系統整合商的長期測試,況且最後能打入車廠的LiDAR廠商畢竟有限,與LiDAR技術公開唱反調首推特斯拉的執行長馬斯克(Elon Musk),馬斯克認為Tesla利用相機、雷達、超音波,結合AI即做到無人駕駛,如果未來LiDAR真的在車用市場上獲得成功,特斯拉也可能採用截然不同的技術,但大部分的車廠並不認同馬斯克的看法。

再者,雖然Google的自駕車Waymo聲名大噪,但是業界認為自駕車的發展並非一蹴可幾,得要循序漸進,儘管現在就有LiDAR機器人的採礦設備,無人車也在固定軌道上以接駁車的形式存在,但是LiDAR搭配其他ADAS(先進駕駛輔助系統)的技術,從定速巡航和防鎖死剎車開始逐年演進,似乎是比較可行且保險的方案。

此外,即便汽車產業已經開始生產無人車,第一個應用應該無人計程車(Robotaxis),因為其可以更有效地利用車輛資本成本,畢竟LiDAR初期的價格昂貴,所以成本儘可能得分散在高使用率上,但技術會隨著時間的推移,LiDAR的成本也將逐漸下降,使無人駕駛汽車的價格更加親民,讓一般人都能擁有。

(時報資訊)

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