海上移動機場「山東」艦

解放軍首艘自製航母「山東」艦17已入列服役,但軍事分析家說,艦載機因駕駛人員不足,而難以培養真正具有備戰力的機隊。

按照官方說法,「山東」艦能搭載36架殲-15,而據《南華早報》(South China Morning Post)27日報導,這意味艦上起碼要有70名飛行員,還有更多支援的飛行員。然而,解放軍計畫打造5、6艘航母,擴大艦載機隊,加上在航母上應用更先進的技術,都意味未來訓練更多飛行員已變得更迫切。

新加坡南洋理工大學海事安全專家許瑞麟(Collin Koh)說,海軍飛行員無論在招募或培訓上,都面臨了瓶頸。解放軍對艦載機飛行還相對陌生,尤其是在需求迫切,需要加速培訓節奏,並擴大招募,以達成備戰目標之際,更是如此。

解放軍所有軍種的航空兵訓練計畫仍在發展,尤其是2013年5月才成立的海軍艦載航空兵部隊。解放軍第一艘航母「遼寧」艦2012年9月服役,但直到兩個月後,首架艦載機才成功降落。至於夜間首度成功降落,更是直到將近4年後,官媒2018年5月才正式披露。

而要徹底訓練直升機駕駛,似乎更花時間。據海軍航空大學說,直升機首度成功降落航母是在2018年11月,而夜間首次降落,則是今年6月的事。

在訓練過程中,曾發生一連串致命事故,但許瑞麟指出,為了避免妨礙招募,中方並未聲張。就在3名飛行員駕駛直升機,參加中共建政70周年的10月1日大閱兵後幾天,他們便在河南因直升機墜毀事故喪生。短短8天後,一架殲-10在青藏高原進行低空飛行訓練時撞山。一位因官方並未證實相關事故,而要求匿名的知情人士說,幸好駕駛即時彈射安全逃生,但殲-10戰機已撞山墜毀。

許瑞麟指出,包括訓練,還有執行任務的死傷在內,解放軍不太願意聲張艦載機駕駛訓練的人員損耗率。不過,北京軍事專家李杰說,儘管海軍目前缺航空兵,但這問題可望2、3年內就能解決。他認為,艦載戰機數量不足,加上培養夠格駕駛的實質訓練不夠,是解放軍現今如此缺乏飛行員的兩大要因。然而,隨著中方日益注重飛行員的教育與訓練,這問題將逐漸解決。

文章來源:Pilot shortages could ground China’s plans to develop combat-ready carrier fleet

(中時電子報)

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