舊金山灣區的高房租和房價或許不是新聞,但當住在露營房車的人愈來愈多,就成了社會與安全問題。複雜的遊民問題,讓美國總統川普(Donald Trump)與加州州長紐松(Gavin Newsom)針鋒相對。

在搜尋引擎谷歌(Google)所在的山景城(Mountain View),緊鄰著鐵路旁和一座公園的街道兩旁,停滿大大小小露營車。

從內華達州(Nevada)來到矽谷、共同擁有一隻狗的3人受訪指出,他們是被一家軟體公司約聘寫程式,「時薪24美元,相同的工作在內華達州只能獲取一半工資」。

不願曝光的他們告訴中央社記者,這個短期工作結束就會回家,因此租一輛露營車(RV)暫時住著,以節省房租。

山景城附近的公寓月租約2500美元(約新台幣7萬5200元),露營車的租金每個月約800美元,有些露營車是住戶自有。

多數露營車族白天去工作,晚上在車上過夜睡覺。早午餐在公司打發,下班後靠車上的小火爐,或在公園炊煮晚餐,儘管空間狹窄,還能棲身。

住在露營車的年輕人多不肯透露姓名,不希望讓雇主知道他們的居住狀況。還有其他露營車的住民,因為語言、年紀、健康和經濟等因素,難以向外人分享他們的故事。

根據舊金山南灣聖克拉拉郡(Santa Clara County)最新統計,過去兩年住在車子裡的人遽增兩倍,約數千人,受訪的遊民有五分之四表示,失去房子之前,他們就住在當地;三分之一的人第一次體驗無家可歸。

車牌過期和路邊違規停車等問題,讓露營車成為當地執法人員與政府官員的兩難。一份遊民服務報告記載:「拖吊違規的露營車,等於又多讓一個人住在街上。」

在反對與支持露營車族的拉鋸戰中,山景城仍通過露營車的限停令,自明年1月起,有單車道的街上禁停大型車;6月起,大多數住宅區的街道都將不准露營車停放。

這個月初,紐松責怪川普政府忽視加州嚴重的遊民問題,要求聯邦政府撥款;而川普兩天前在推特譴責並對紐松撂重話:「搞不定加州遊民問題的話,聯邦政府將介入。」

加州人口占全美國12%,根據聯邦遊民委員會(U.S. Interagency Council on Homelessness)去年的報告,全美國每4個遊民就有一人住在加州。

(中央社)

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