俄羅斯「貝爾哥羅德」(Belgorod)超級潛艦下水

全球潛艦發展瞬息萬變,但2019年似乎是研發速度大爆發的起點。而這或許是由於冷戰結束後的平靜,或是由於下一次工業革命即將揭開序幕,一切正在升溫。

《富比士》(Forbes)29日的分析指出,從歷史的角度來看,2019年最重量級的新潛艦,就是俄羅斯4月24日下水的「貝爾哥羅德」(Belgorod)超級潛艦。它的大小僅次於馳名的颱風級(Typhoon Class)核潛艦,但重要性卻不只是龐大的艦身。它可望成為第一艘搭載俄羅斯「海神」核動力魚雷(Poseidon nuclear torpedo)的潛艦。

這款超級魚雷是一般魚雷的約20-30倍,也是彈道飛彈的約兩倍。它能搭載2百萬噸炸藥威力的核彈頭,並能攻擊如美國紐約或舊金山等沿岸城市。由於它具備深潛能力,要反擊充滿了挑戰性。

「貝爾哥羅德」除了搭載6枚「海神」魚雷外,還有另一招殺手鐧,那就是它能充當母艦,投放可深潛的祕密袖珍潛艦。它們能靠信電纜在深海互通有無,使「貝爾哥羅德」搖身成為間諜潛艦。

當然,潛艦史上不會只有俄羅斯的足跡,美國海軍2月和波音(Boeing)首度簽約,將以4,300萬美元(13億台幣),採購4艘「殺人鯨」(Orca)超大無人潛航機(XLUUV)。「它能潛航4大洋,執行從掃雷,偵察到擊沉潛艦的各式任務。

這些自動化龐然大物可以利用價錢低廉,半拋棄式的武器系統填補前線空白,或前往任何對載人艦艇太危險,不適合前往的地方。分析指出,像「殺人鯨」這類無人潛艦將帶來海戰革命。

而在日本,第二艘鋰電池潛艦「鬥龍」(Toryu,SS-512)號11月下水。「鬥龍」是蒼龍型主力潛艇的第12艘,和2018年10月下水的第11艘「凰龍」號一樣,也搭載了鋰電池,遠比傳統安裝鉛酸電池的潛艦潛航時間長,而日本是全球第一個在柴電潛艦(SSK)上安裝鋰電池的國家。

基於安全考量,潛艦接受新電池技術的速度十分緩慢。要是事實證明,日本的做法成功,很可能引發非核潛艦技術的大革命。

至於在法國,蘇弗朗級(Suffren Class)核潛艦首艦7月下水。分析認為,這款潛艦大約相當於美國海軍的維吉尼亞級(Virginia Class)核動力攻擊潛艦,還有英國皇家海軍的「機敏級」(Astute Class)核動力攻擊潛艦。

而在光譜另一端的,則是接收第一艘潛艦的緬甸。印度海軍將服役了約31年年的基洛級(Kilo Class)潛艦賣給緬甸,以協助發展該國的水下戰力。

文章來源:2019 Was An Important Year In Submarine Developments

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