前些日子在大馬路上,看見一位先生推著一台賓利等級的娃娃車迎面而來,擦肩而過時,我特意往車內一看,發現裡頭是一隻博美狗。沒走幾步,路邊的櫥窗又引起我注意,各式顏色鮮艷的餅乾、蛋糕陳列在櫥窗,定睛一看,竟是寵物點心專賣店!

寵物文化最早可以追溯到新石器時代,3600年前就有埃及人馴養貓咪來捉老鼠、訓練狗來打獵,只是寵物的定位在過去屬於功能性,隨著時間推移,現今牠們已不再只是工具了。

的確,在不婚及獨居成主流家庭型態之一、少子化的現代,寵物確實是一個可以陪伴生活的對象,不頂嘴、不反駁,喵皇、狗兒子等詞彙已成流行語,寵物完全升級為家人。

寵物浪潮席捲全球,相關科技在物聯網的加持下,更如雨後春筍地遍地開花。像是Furbo寵物互動監控系統,不僅可以遠端觀察牠們的一舉一動,高解析度鏡頭、夜視鏡、互動螢幕,甚至是遠端餵食功能,使得雙方即使相隔千里也像坐在隔壁。談及寵物健康,Fitbark的智慧項圈隨時記錄脈搏、溫度、卡路里消耗,為健康把關外,還附有GPS定位系統;Sharp推出的智慧貓砂盆,能記錄貓咪的體重、排尿量和排尿次數,如若發生排尿次數異常,還能通知警示。

寵物在家若寂寞了,還可以用PetChatz打視訊電話給主人,接通後主人還可以遠端控制飼料給寵物。想避免毛小孩在遛狗時看到其他狗的狂吠或打架嗎?當KYON寵物項圈偵測到狂吠,就會發出只有狗能聽到的高頻音,藉此讓牠們恢復平靜;它還配備了熱傳感器,除了能辨識不同品種的最高耐受溫度外,當狗狗的體溫過高,項圈還會顯示「I am hot」的字樣。

而我們人類用來做親子鑑定的DNA分析,也被用來鑑定毛小孩的品種,從此之後,寵物也可以認祖歸宗了。

除了科技,寵物相關職業也是應有盡有,從寵物美容師到獸醫,從營養師到溝通師,都是這幾年的新興職業。

放眼國際,全世界最愛狗的國家是英國,以英國女王為首,畢生養了30隻柯基,英國養狗戶數比例高達26%,狗狗選美比賽、飼主與狗的早餐例會和寵物保健講座,甚至還有倫敦狗狗周等活動,經常在舉行。

在瑞典,法規規定至少每6小時要讓狗狗出門活動一次,為此,有的飼主利用中午休息時間回家遛狗,真的抽不出時間的,只能額外付費請專業遛狗師或是日間托寵所,雖然在公共場所需要拴狗鍊,但政府特別規畫了寵物自由休閒區,有的湖甚至還規畫成狗狗游泳池。

而最愛貓的國家,非土耳其莫屬了。土耳其人大多信奉伊斯蘭教,傳說先知穆罕默德愛貓,有天他準備去禮拜時,發現愛貓睡在袍子上,便毅然決然用刀剪去衣袖,就怕吵醒他的愛貓,這故事開啟了伊斯蘭世界的「貓權」,也讓信徒們普遍愛貓。此外,貓也終結了由老鼠傳播的黑死病,黑死病橫掃歐洲的14世紀,貓成為來往船隻的標準配備,是船上糧食守衛首選,伊斯坦堡作為海運總樞紐,自然有許多下崗後的貓流連周遭,故至今伊斯坦堡仍有貓城之稱。

根據美國寵物產品協會統計,2018年美國寵物市場約726億美元,其中食品消費占303億美元,客觀來說,食品市場仍有成長空間,除了傳統飼料外,讓寵物身體更沒負擔的飲食開發已成趨勢,如同人類世界,追求的不單是「吃飽」,寵物也能享受少油、少鹽的健康飲食。

去年寵物市場成長率最高的是醫療產業,隨著年歲漸長,醫療需求勢必大增,寵物又無保險,也許保險業可以考慮進軍寵物社會。

綜合來說,寵物食品跟醫療分別是去年市場最大和成長率最高的兩個項目,就大數據下的寵物商機來說,我們可將現有合適的人類科技產物用在寵物市場,抑或是分析各寵物品種的推薦菜單,妥善搭配相對應的服務,或許也能做出些創意產品。

雖然寵物最終都不可能進化成為人類,但在物聯網等新科技的推波助瀾下,只要一個按鍵,牠就能聯絡飼主,在醫療、食品安全、生活品質上,皆能享受人類規格的服務,這樣想想,當寵物好像也是挺不錯的!(作者為科技媒體專欄作家)

(中國時報)

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