2020年1月8日,航太總署NASA終於推出首枚太空發射系統(SLS)深空探測火箭,這是自1960年代的農神五號(Saturn V)以後,另一個更大的太空火箭,甚至在推力上還會超越傳奇的土星V。這型火箭未來也將擔負與農神五號相同的任務,就是前往月球。

太空飛行(space flight now)報導,SLS火箭是NASA與波音公司共同研發,波音公司說,SLS核心階段已宣佈於2019年12月9日完成,一枚完整的火箭從米丘德裝配廠(Michoud)運出,現在正前往中坦尼斯測試場(Stennis)進行發動機測試、檢查和翻新,都完成以後,然後才駛向甘迺迪基地(Kennedy spacebase),它的頂端會安裝NASA的無人太空船亞蒂蜜絲1號(Artemis 1),或是獵戶座太空船(Orion spacecraft)。

波音SLS副總裁兼項目經理約翰薩南(John Shannon)說:「波音SLS團隊與NASA和我們的供應商合作夥伴並肩作戰,靠著毅力面對多重挑戰,同時確保安全和品質。」

與Space X的重型獵鷹火箭、巨型獵鷹火箭相比,SLS火箭的研發進度是緩慢許多,首次測試要到2021年才會進行,具體時間表也還不確定。

SLS火箭大量應用了1970年代的太空梭相關科技,橙色的核心火箭,如同太空梭的中央燃料槽,尺寸也相同,火箭全長64.6公尺,直徑8.4公尺,差別在於,當年的燃料槽底部是沒有引擎的,而SLS底部安裝了四具個艾羅噴射-洛克達的RS-25主引擎(Aerojet Rocketdyne RS-25),RS-25引擎也就是當年太空梭所安裝的,只是推力進行改良過。火前空重約85公噸,要是加滿燃料,則達到1,000噸以上,採用液氫-液氧為燃料。

薩南說,第一階段的SLS主體完成後,由於材料更輕巧,比最初的計想還輕上6,000磅(2721公斤)。

雖然SLS完成,但它實在是好事多磨,NASA於2011年就開始研究SLS,原訂的首次發布時間在2017年,結果多費時了3年,2011年以來,NSAS花費超過150億美元開發SLS。

不過,SLS是一次使用火箭,它不能回收再用,這可能會影響它的發射成本。

文章來源:NASA, Boeing aim to deliver first SLS core stage to Kennedy Space Center by this fall

(中時新聞網)

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