提到胰臟癌,一般人的印象是「很難發現,又很難治療」,國內知名音樂人梁弘志、民歌手黃大城都相繼因胰臟癌而辭世;國外演出「第六感生死戀」男主角的屈克史威茲過去接受媒體訪問時,也描述到他罹患末期胰臟癌時感到恐懼、憤怒的心情,如同歷經人間地獄。

台大醫院內科主治醫師章明珠指出,胰臟位於腹部深處,早期症狀多不明顯,所以較難發現。臨床上也發現,胰臟癌的最大特點就是發生率幾乎等同於死亡率,而這也使胰臟癌成為腸胃消化道癌症中療效最差的一種癌症。

然而,哪些因素會造成胰臟癌?章明珠表示,和許多其他癌症一樣,目前認為胰臟癌是一種多因子、多步驟共同造成之結果,並非單一原因所能引起。造成胰臟癌的因素很多,包括年齡、性別、遺傳、相關內科疾病,以及環境、飲食及生活方式等,在這些危險因子彼此相互作用之下進而產生胰臟癌。

1、老化:年齡老化是胰臟癌的重要因子之一,臨床發現平均壽命高的國家,胰臟癌發生率都較高,同時因為老化之後,發生相關併發症的機率也較大,以致胰臟癌的預後與治療效果也都較差。

2、性別:臨床統計明顯發現,胰臟癌男女比約2:1,一般認為這和男性抽菸比率較高有關。

3、人種:以黑人和猶太人發生胰臟癌的比率較高,而亞洲人罹患胰臟癌的比率相對而言是較低的。

4、家族史:基因遺傳仍是胰臟癌的重要危險因子,統計發現,有胰臟癌家族患者,發生胰臟癌的比率約較常人高出10倍左右。

5、遺傳性胰臟炎:近年來研究發現,遺傳性胰臟炎和某些特殊基因有關,目前已可篩檢這類基因。有遺傳性胰臟炎的患者發生胰臟癌的機率為一般人的30~50倍。

6、有遺傳性瘜肉、乳癌患者、慢性胰臟炎、接受過胃部手術者以及糖尿病患者,也有報告指出這類患者發生胰臟癌的機率也較常人為高。

7、抽菸:癮君子罹患胰臟癌的比率較一般人高出1.5~5.5倍。

8、職業性的化學物質暴露也可能造成胰臟癌。

9、飲食:生活中肉類攝取較多,而青菜、水果攝取較少量者,以及好吃碳烤食物者,胰臟癌發生率也跟著提高。

章明珠提醒,有遺傳性慢性胰臟炎的患者如果又合併有抽菸習慣者,其發生胰臟癌的機會更可能為一般人的100倍以上,所以如果累積的因子愈多,發生胰臟癌的機率也愈高。

由於胰臟癌目前尚未有良好的治療方法,因此預防工作顯得更重要,建議最好戒菸,少喝酒,飲食上多吃蔬果,並且保持良好的運動,避免肥胖。

除此之外,胰臟癌較常發生的症狀如非特異性的肚子不舒服、噁心、嘔吐或倦怠等,但這些和其他內科疾病症狀可能極為相似,很容易被忽略,而一旦懷疑為胰臟癌時,可以直接進行電腦斷層檢查,更快速掌握病情。

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(中時電子報)

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