澳洲森林大火蔓延4個多月,焚毀面積相當於3個台灣,重創經濟;總理莫里森也因為輕忽火災,釀成政治災難,從聲勢如日中天,燒到灰頭土臉。

從去年9月開始延燒的澳洲森林野火(bushfires),在澳洲有史以來最熱、最乾燥的氣候下不斷惡化,至今已燒掉10萬7000平方公里、大約3個台灣面積大的森林,有2000棟房屋遭到焚毀,包含3位消防員在內,共28人死亡(至今年1月12日)。澳洲保育團體統計,至少有10億隻野生動物葬身火海,造成嚴重的生態浩劫。

森林野火在澳洲是每年都會發生的季節性現象,有些是人類為了耕地主動放火的火耕現象,大多數是因為少雨、乾燥而產生的自然野火。然而,根據美國太空總署(NASA)衛星使用紅外線感應來偵測澳洲野火的統計發現,去年9月至今的野火,是20年來最嚴重的一次。

延燒4個月

20年來最嚴重森林野火

更糟的是,今年的森林野火集中在人口稠密、高度仰賴觀光的東南沿海地區,最大城市雪梨、首都坎培拉等全都中獎,幾百萬澳洲人民抬頭望著野火燒紅了天空,度假海灘煙霧彌漫,猶如末世景象。

澳洲媒體則認為,這次是雪梨所在的新南威爾斯州,自1974年以來最嚴重的一次森林野火,但是45年前那一次的野火距離城市很遠,這次則直接威脅大城市的郊區,造成的衝擊前所未見。

其實,澳洲史上最嚴重的森林大火,應該是2009年2月7日發生在南邊墨爾本市所在的維多利亞州大火,一場猝不及防的火災,造成173人死亡、400多人受傷,燒掉4個城鎮,10000多人無家可歸。由於大火爆發在星期六,被澳洲人稱為「黑色星期六火災」。

09年那次屬於急性爆發的火災,19年至今的火災則是「慢性病」,看似溫和不會致命,但是延燒面積大、影響層面廣,而且因為集中在人口稠密的東南沿海,造成的經濟與社會衝擊最大。

09年的黑色星期六,曾經創下損失44億澳幣(約新台幣900億元)的紀錄,有趣的是,過去10年澳幣匯率雖然一度升值到一澳幣可以兌換1.07美元,但是09年與今年2次大火之前,澳幣都長期走貶至一澳幣兌換0.7美元的低點。

經濟受重創

保險理賠金額逾135億元

信用評等公司穆迪(Moody's)經濟學家艾爾(Katrina Ell)估算,今年森林火災的經濟損失應該會超越09年,尤其是,目前10萬多平方公里的火災面積,是當年黑色星期六的19倍,這場火災預計要到3月之後才會自然退去,損失還在擴大中。

《今周刊》(第1204期)
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文章來源:《今周刊》(第1204期)

(中時電子報)

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