武漢肺炎持續蔓延,據新華社報導,截至24日24時,確診病例1287例、死亡41例;同時,據美國疾病管制暨預防中心(CDC)同日報告中估計,自去年10月起的美國流感亦估計造成超過上萬人死亡,引起關注。對於武漢肺炎與流感兩者比較,美國疾病管制署與專家表示,由於流感普遍不受美國人重視,導致流感比武漢肺炎更具健康威脅性。

據《商業內幕》(Business Insider)報導,美國21日出現首起武漢肺炎確診病例, CDC也於24日發現第二起病例,其中兩起病例皆有武漢旅行史。據CDC發布公布指出,此時新型冠狀病毒(2019-nCOv)對美國公共衛生風險仍將列為威脅低等級。

不過報導指出,相較於武漢流感,美國流感對美國人而言更具威脅,且不僅現在,幾乎每年都會發生。根據CDC統計,自去年10月起的因流感造成的死亡人數,估計在8千至2萬之間。報導稱,在過去4個月內,至少1千5百萬美國人感染流感,其中只有近25萬人就醫,而12月至2月為流感高峰期,情況恐還會更糟;而流感最為嚴重的2018年,共有8萬美國人死於流感。

當然,流感並非只有是美國的問題。根據世界衛生組織,全球每年約有3百萬至5百萬人遭季節性流感病毒感染,並造成65萬人死亡。

范德比大學(Vanderbilt University)醫學中心疫苗專家史考夫(William Schaffner)表示,當人們想要比較新型冠狀病毒與流感時,其實兩者無從比較。他強調,相較於流感,冠狀病毒很快浮出檯面,風險若要相比,其實不足流感。不過他也強調,兩者之間最大的差異,在於流感早已有了疫苗,後者還要一段時間才會問世。

不過根據CDC,在2018至2019期間,美國成年人接受流感疫苗的人數未過半,而只有62%的兒童接受流感疫苗。美著名的貝勒醫學院(Baylor College of Medicine)病毒學家霍特茨(Peter Hotez)也表示,「流感通常不會引起人們關注,即使每年這類病毒奪去更多美國人性命」。

對於流感普遍遭忽視,史考夫認為正是「熟生蔑」,而武漢病毒正是新型未知且從境外傳入的病毒,更容易造成民眾焦慮。費城大學佩雷爾曼兒童醫學院疫苗中心主任奧菲特(Paul Offit)開玩笑表示:或許我們應該給流感重新命名,可能改叫它「XZ-47」、或者其他聽起來更嚇人的名稱,才會引起大眾關注。

文章來源:Something Far Deadlier Than The Wuhan Virus Lurks Near You
文章來源:The flu is a far bigger threat to most people in the US than the Wuhan coronavirus. Here's why.
文章來源:2019-2020 U.S. Flu Season: Preliminary Burden Estimates

(中時電子報)

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