布萊恩去世令球迷心碎,81歲的魏斯特(Jerry West)更是感慨萬千,布萊恩是他當年極力栽培的巨星。1996年NBA選秀,前12支球隊都沒有選擇布萊恩,最後這位高中畢業的「跳級生」以第13順位被黃蜂選走。

當年身為湖人總館的魏斯特立刻啟動交易,送出中鋒狄瓦茲(Vlade Divac)換回布萊恩,親手將8號球衣交給布萊恩。魏斯特還用布萊恩做為吸引「俠客」歐尼爾加盟的誘因,最後歐尼爾加盟,雖然一度與布萊恩不和,但兩人中興了湖人王朝,拿下3連冠。

白髮人送黑髮人,令魏斯特格外悲痛,他形容宛如失去了一個兒子。他透過電話對CBS哽咽地說:「我會永遠愛著布萊恩,永遠珍惜與他一起的時光。那時候我們一起去體育館,有時候我自覺像個父親。我看著他從一個充滿活力的小鬼成為一個偉大的男人,他改變了很多人的生活。他現在去了一個更好的地方,但他的功業將會永垂不朽。」

(中時電子報)

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