美國「田納西」號潛艦首度攜帶裝有爭議性新型W76-2低產率核彈頭的「三叉戟II」潛射飛彈巡航

退出中程飛彈協議後,美國海軍俄亥俄級(Ohio-class)核潛艇首度攜帶裝有爭議性新型W76-2低威力核彈頭的「三叉戟II」(Trident II)潛射飛彈巡航。

據《動力》(The Drive)網29日報導,俄亥俄級彈道飛彈潛艦「田納西」號(USS Tennessee,SSBN-734)2019年12月下旬離開喬治亞州國王灣海軍潛艦基地(Naval Submarine Base Kings Bay)母港,武裝了數量不明的W76-2彈頭「三叉戟II」飛彈,進行威懾巡航。

就在美國宣佈,已首度打造這類核彈頭後近一年來,傳出了相關消息。支持者說,這些彈頭能賦予美國政府因應某些危機所必要的彈性,包括有限的核打擊在內。但批評者堅決主張,這提高了美國動用核武的可能性。

美國科學家聯盟(Federation of American Scientists)估計,「田納西」號上有1-2枚「三叉戟II」飛彈,而後續將有其他潛艦也會武裝有單枚或多枚W76-2彈頭的飛彈。據估計,每枚W76-2彈頭的爆炸威力約為5千噸。

美彈道飛彈核潛艦試射三叉戟II飛彈

而像「田納西」號這類潛艦上,還有其他18枚飛彈,而它們不是安裝爆炸威力約為90千噸的W76-1,就是455千噸的W88。在目前的搭載配置下,每枚飛彈可安裝多達8枚彈頭。

也因此,和既有的W76-1相較,爆炸威力約為5千噸的W76-2威力小了18倍,而與W88相比,更小了超過90倍。根據核武史學家威勒斯坦(Alex Wellerstein)2012年在網路上提供的核武地圖(NUKEMAP)估計,W76-2若在地面引爆,可以製造超過490英尺(近150公尺)寬的火球。

W76-2的確切配置仍是機密,不過據悉是W76-1的衍生型,而W76-1則是W76彈頭延壽計畫的產物。其中W76與W76-1都是兩階段熱核武器。先前有報導指出,新型W76-2可能省略了第二階段,能直接發揮低得多的爆炸威力。

美國科學家聯盟估計,美方目前已生產了約50枚W76-2彈頭。而美國海軍計畫,最後將以安裝W76-2的「三叉戟II」飛彈武裝未來的哥倫比亞級(Columbia-class)潛艦。而根據預定時間表,哥倫比亞級潛艦將從2031年開始展開威懾巡航。

文章來源:Navy Missile Sub Has Begun Its First Patrol Armed With Controversial Low Yield Nukes

(中時新聞網)

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