美國政府近來對科技業加強監管,除了鎖定大型併購案之外,就連以往未達調查門檻的小型案件也不放過。聯邦貿易委員會(FTC)已要求亞馬遜、微軟、蘋果、臉書、Alphabet等五大巨頭提供近10年所有併購案件資料,日後恐怕修法擴大監管範圍。

聯邦貿易委員會的五名委員近日不記名投票一致同意向上述五大巨頭發出特殊命令,要求業者提交2010年1月至2019年12月期間進行的併購資料,內容包括併購目的、併購內容及合約條件等細節。

委員會主席賽門斯(Joseph Simons)表示:「我們會考慮所有可行之道。假設調查發現部分併購交易有問題,我們將有機會與能力重新駁回這項交易。」委員會考慮的做法包括要求業者還原交易、出脫併購資產或將併購資產建為獨立公司。

根據現行法規,美國企業單筆併購交易金額達到9,400萬美元時,就得接受聯邦貿易委員會及其他主管機關調查市場壟斷嫌疑。然而,過去10年來上述五大巨頭完成的併購交易總計超過400件,其中大多數因交易金額未達調查門檻而逃過一劫。

多年來許多專家批評主管機關過度著重在大規模企業併購,反而忽略小型併購案對市場競爭的負面影響。這些專家表示科技巨頭往往在同一領域併購多家新創公司,藉此打造「殺戮特區」來防堵同業威脅,間接阻礙市場競爭。

以臉書為例,過去15年來臉書一共併購70多家公司,其中包括Instagram及WhatsApp兩大社交通訊軟體,但都順利通過主管機關審查,造就臉書今日在數位市場握有強大勢力。

(工商時報)

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